Flickus flackus flum

Jacobs tankar om och med kvalitet

En ny njure

written by jacob, on Jul 3, 2017 12:29:00 AM.

  • “Hej, det är transplantationskoordinatorn från Sahlgrenska, du kanske anar varför jag ringer.”
  • “Ja, ni har en njure till mig.”
  • “Det stämmer. Du ska till avdelning 139. Du har 2 timmar på dig att ta dig dit.”
Så mycket längre än så var inte samtalet. Jag hade blivit väckt av telefonen under en tupplur efter dialys tidigare på dagen. Nu var plötsligt magen full av fjärilar. Vad behöver jag packa? Vem måste jag meddela? Kommer det verkligen att bli av den här gången? Om det blir av, kommer jag att överleva? Hur ska det gå för Laura om jag inte överlever?

Djupt andetag. En sak i taget. Väck Laura, berätta. Meddela jobbet och konsultuppdraget. Packa necessär, telefon, dator. Sms:a min bror, Carl. Han är på semester i England med sin familj. Vi passar deras katt. Laura kan hantera katten. Sahlgrenska är bara en kvart hemifrån. Packar regnjacka ifall det blir blött dagen jag ska hem.

Vi tar 16-bussen och är på Sahlgrenska en timme innan utsatt tid. Vi har tur och blir insläppta i vårdbyggnaden av en person som ska in, annars får man lirka sig in via akutintaget. Jag blir vägd och provtagen och det mäts blodtryck, puls, syresättning och diverse annat. Jag blir skickad på lungröntgen. Dusch med Descutan och omklädning till operationsskjorta. Det är fortfarande lite osäkert om matchningen mellan mig och njuren är tillräckligt bra, men operation planeras till kl 3 på morgonen. En undersköterska kommer och sätter på mig stödstrumpor. Visar sig vara en bekant från Spelets Hus. Världen är liten. Klockan är vid det här laget 10 på kvällen. Väntan börjar. En transplantationskirurg kommer förbi och undersöker mig. Kommer tillbaka en stund senare och ritar en pil på höger lår. Hon är ung men verkar mycket kompetent. Gissar att de kommer att hämta mig för förberedelser kring kl 2. Jag har en säng att ligga i, men Laura sitter på en pinnstol. Kl 2 passerar, jag slumrar då och då, men väntan är tuff. Det känns skönt att jag har Laura bredvid mig, även om jag känner hennes oro och brist på komfort.

Jag tror att klockan hann bli 8 på morgonen innan de kom och hämtade mig. Ett akut traumafall kom emellan. Sedan snurrar det på snabbt. Jag blir flyttad från sängen till ett operationsbord och inrullad i operationssalen. Det mesta jag ser av salen är en enorm operationslampa med en matris av ljuskällor. Den är släckt, och även om jag aldrig ser den tänd så är jag säker på att den lyste på min mage i flera timmar. Sköterskor och narkosläkare kommer fram och presenterar sig. Jag glömmer vad de heter i samma ögonblick. Jag blir arrangerad med mina armar utlagda på skenor. Höger för att vara ur vägen för kirurgerna, vänster för access med dropp och sövning. Får en nål i vänster arm. Första försöket misslyckas. Jag är svårstucken. Får syrgas. Får lokalbedövning. Får anestesi. Det svider ett kort ögonblick, men sedan är jag helt utslagen.

Jag vaknar utan att ha någon känsla av att tid har gått. Jag känner att jag har ett operationssår och något som ligger under det. Jag känner direkt att det har gått bra och känner lycka över det och över att ha vaknat. Jag har ont i halsen och är väldigt groggy, men mår bättre än väntat. Laura är där, jättetrött, men lättad. Jag är uppkopplad mot en maskin som kontinuerligt mäter EKG, temp och diverse annat. Jag tror jag ligger där ett par timmar. Jag glider in och ut ur medvetande, så det är inte lätt att hålla reda på. När jag blir rullad tillbaka till avdelningen är det ny regim som gäller. Munskydd och täckning med extra lakan. Jag har blivit fullproppad med immunosuppressiva mediciner och normala sjukhuskorridorer kan innehålla alla möjliga otäckheter.

Tillbaka på avdelningen börjar normala sjukhusrutiner. Temp, blodtryck, andning, blodsocker, mätning av urin genom katetern. Jag ska äta och dricka, men det är tufft. En yogurt går bra, men smörgåsen växer i munnen. Jag får i mig en tredjedel. Att dricka ett litet glas vatten tar över en timme. Jag har ingen salivbildning och munnen blir torr och äcklig hela tiden. Helt plötsligt mår jag illa och hinner inte få fram en spypåse. Det blir kaskadspya över hela mig och sängen. Sköterskorna är snälla och förstående när de byter allt och hjälper mig tvätta av mig. Det ger första anledningen till att stå upp ur sängen, så att jag kan komma fram till handfatet och tvätta spyorna ur skägget. Utmattad faller jag tillbaka i sängen. Operationssåret gör ont när jag står upp, men är fullt uthärdligt när jag ligger på rygg.

Laura kommer tillbaka en stund efter att ha varit hemma och sovit ett par timmar. Tur för henne att hon slapp spyscenen. Det blir kväll och jag försöker sova. Kan bara ligga på rygg. Slumrar med öppen mun och vaknar efter några minuter med pansar i munnen. Liten klunk vatten och försöka slumra igen. Så går natten oändligt långsamt till kl 6, då det är provtagning. Jag inser då precis hur svårt det har varit att sticka mig. Jag räknar till 13 hål i vänsterarmen och inser varför jag vaknade igår med en droppnål i halsen. Har ont i magen av jättedos kortison från kvällen innan, får omeprazol av sköterska. Ser till att få omeprazol i ordinarie medicinintag. Kl 8 och kl 20 varje dag är det intag av cortison och immunosuppresiva läkemedel. Dessutom får jag smärtstillande tabletter, blodförtunnande sprutor och urindrivande dropp med olika mellanrum. Till det känns det som jag får besök varje kvart med koll av urin, stick i fingret, blodtryck eller vad det nu kan vara. I vilket fall mer underhållande än natten.

Klockan 10 blir jag skickad på dialys. Den nya njuren är lite långsam i starten och jag har samlat 2 kg vätska över normalvikt. Dialysen ska dra ned 1,5 kg och sänka mitt kaliumvärde, som ligger för högt. För mycket kalium kan ge hjärtarytmier och är en av riskfaktorerna vid njursjukdom. Dialysen är välbekant och blir lite av en lugn 4-timmarsperiod i en storm av nya intryck. Det enda som irriterar är att Sahlgrenska har andra dialysmaskiner än Mölndal. Jag kan inte själv se inställningar och värden och måste fråga sköterskorna vad som händer. På grund av en förträngning ovanför min graft (ett syntetiskt kärl inopererat för att kunna genomföra dialysen) går det lite halvtaskigt med dialysen. Det går inte att som normalt köra med blodförtunnande medel, eftersom jag är nyopererad. Vi får köra med reducerad hastighet och avbryta en halvtimme i förtid. Annars fanns risken att jag skulle få lämna 3 dl av mitt blod i dialysmaskinen. Beundrar yrkesskickligheten hos dialyssköterskan som har full koll på situationen och fattar beslutet. Får lunch och kan faktiskt börja äta rimligt. Kan svälja en hel klunk vatten i taget. Inte illa.

Klockan är strax efter 14 när jag är tillbaka på avdelningen. Det blir ett kort besök, för 14:30 skickas jag till en ultraljudsundersökning av den nya njuren. Filtermask och extralakan. Avskalning av bandaget och undersökning. Allt ser bra ut. Ingående artär, utgående ven har bra blodflöde. Det rinner i utflödet till blåsan. Filtermask och extralakan. Åter till avdelningen. Nytt bandage och sedan iväg till lungröntgen. Filtermask och extralakan. Börjar bli rutin nu. Tufft att stå upp för lungröntgen, men det går någorlunda. Operationssåret gör ont. Väntan på resultat och sedan tillbaka till avdelningen. För sent att få middag. De får stå värmd i max en timme för en nytransplanterad person. Får microvärmd ost- och skinkpaj i stället. För trött för att bry mig. Laura är på besök. Frågar om hon ska ta med sig spel i morgon. Jag säger nej, operationssåret känns för jobbigt.

Laura går hem och jag borstar tänderna och tvättar mig inför natten. Då händer något märkligt. Spänningen i operationssåret och en spänning mellan min nya njure och resten av kroppen, som jag inte har varit medveten om, släpper helt plötsligt. Den fruktade natten blir uthärdligt. Jag kan ligga på sida med bara lite ont. Så lite att jag kan sova stora delar av natten på sida. När det är dags för provtagning kl 6 måste sköterskan väcka mig, och jag somnar dessutom om till kl 8. Lyxtillvaro. Frukost och sedan lördagsrond. Jag blir skickad på en kort dialys för att få ned kaliumvärdet. Trots övervikt blir det ingen vätskedragning. Nu ska den nya njuren få jobba. Jag SMS:ar Laura. Kom kl 14 och ta med spel. Det är sköterskorna på dialysen som kör mig tillbaka till avdelningen. Jag instruerar om filtermask och extralakan.

Lördag eftermiddag och kväll varvas med spel och vila, plus ett kort besök på balkongen. Riktig sommardag. Jag vinner Innovation, Laura tar hem Ticket to ride, Nordic countries. Jag klår henne i Glory to Rome. Intresserad personal kommer och tittar. Får öva på att dela tabletter till morgon och kväll. Får börja föra min egen vätskelista. Har gjorts av personalen tidigare. Nattoalett. Försök att få tarmen att fungera. Går inte så bra, men lite för tidigt för att oroa sig - allt för mycket. Natten blir riktigt behaglig. Kan sova på sida utan smärta. Väckt för provtagning kl 6. Uppe i 16 stick i vänsterarmen.

Söndagsronden ger nya rutiner. Resonium i stället för dialys mot kalium. Det är ett gulbrunt pulver som löses upp i vatten. Känns som en näve grus i käften när man dricker det. Får medel för att hjälpa tarmen igång. Mer urindrivande dropp. Mår lite halvtaskigt, men lyckas producera några små harlortar på toaletten. Mår bättre sedan. Klår Laura i Innovation 2 gånger. Bloggar. Midnatt och dags för ett nytt dygn. I morgon ska katetern dras och det blir en utmaning att lära sig kissa igen.

Där står jag just nu. Den värsta pärsen är över och jag kan se fram emot ett nytt liv. Jag kommer att vara infektionskänslig, och måste vara noga med min medicinering, men i övrigt kan jag leva normalt. Äta vad jag vill, dricka en hel kanna te om jag vill, disponera min tid som jag vill, kunna resa, slippa planera allt jag ska göra långt i förväg. Hemgång blir troligen på tisdag, 5 dagar efter operationen. Jag blir sjukskriven några månader och har täta återbesök i början. Det finns alltid risk för avstötning av den nya njuren, men jag har träffat en person som haft en njure utan problem i 27 år. Vad mitt utfall blir har jag ingen aning om, och jag tänker inte oroa mig för det ett ögonblick. Det man inte kan kontrollera får man lämna därhän.

Kvinnlig frigörelse i den muslimska världen

written by jacob, on Jun 13, 2017 5:57:58 PM.

I stora delen av den muslimska världen är kvinnor förtryckta - genom tradition, hederskultur och religiösa påbud. Det kan vara svårt att se hur det skulle kunna förändras, men det finns faktiskt ett par exempel som ger hopp för framtiden.

YPJ

YPJ är den kvinnliga grenen av PYD:s militära organisation. PYD är det parti som har makten i syriska Kurdistan, även kallat Rojava. PYD följer den fängslade Turkiet-kurdiske ledaren Abdullah Öcalan:s politiska filosofi, som är en blandning av anarkoliberalism och socialism, med en politisk struktur som mest liknar det Schweiziska kanton-systemet, med fokus på lokal beslutandemakt och svaga regionala och nationella organisationer. Organisationens politik kräver fullständig likhet mellan könen och det genomförs i praktiken. I alla militära och civila råd, som är Rojavas beslutsfattande organ är män och kvinnor lika representerade. Man har även representation för olika etniska grupper. YPJ strider mot Daesh och andra motståndare på lika villkor med sina manliga kollegor, och man gör det ofta i blandade enheter. Det är bara utbildningsmässigt och grundorganisatoriskt man har separerade manliga och kvinnliga enheter.

Kampanjen att inringa och isolera Raqqa har mycket skickligt letts av Rojda Felat, en kvinna med flera års erfarenhet av att strida mot Daesh. Den kurdiska kanpanjen har tydligt präglats av taktiska manövrer för att försätta fienden i obekväma situationer, och därmed undvika egna förluster, samtidigt som man kan avancera snabbare och ta mer terräng.

Det här har varit ett fantastiskt skyltfönster för rekryteringen av kvinnor från andra folkslag till YPJ och andra systerorganisationer inom Syrian Democratic Forces - den allians där YPG och YPJ utgör grundstenarna. Det gör att unga kvinnor från arabiska, turkmenska och syriakiska hem har ett ställe att vända sig till, om de törstar efter frihet och oberoende. En del av kvinnorna betalar ett högt pris, i form av att deras familjer förskjuter dem, men för de flesta finns det en (motvillig) acceptans för deras val. Det här kommer att ändra lokalsamhället i norra Syrien i grunden under förutsättning att kriget resulterar i någon form av PYD-styre. Därifrån finns det stor potential för den kvinnliga frigörelsen att sprida sig i regionen.

Afganistan

Inspirationen till att skriva det här inlägget kommer från ett nyhetsinslag på Al Jazeera. Det handlar om hur den afganistanska armén har börjat utbilda frivilliga kvinnliga milisstyrkor i nordöstra Afganistan. Kvinnorna, i olika åldrar, kombinerar ett traditionellt civilt liv, med hushåll och barn, med att få en militär utbildning i att hantera vapen och att strida i mindre enheter. Det innebär att de inte kommer att vara försvarslösa om talibaner eller Daesh angriper deras hembygd, vilket är bra. Den största fördelen är dock att det kommer att förändra det extremt konservativa afganska samhället. I nyhetsinslaget intervjuas en manlig militär befälhavare, som rakt ut säger att kvinnans plats är i hemmet, men att i så här oroliga tider så får man göra undantag. Jag tror att hans inställning har ändrats om 5 år.

Tillströmningen är ett 50-tal kvinnor per vecka, så det kommer att bli ett betydande antal på lite sikt.

För att ni inte ska få med Rojava-bilden, med kvinnor med långa flätor och kammouniform, även från Afganistan, så vill jag berätta att kvinnorna övar i traditionell klädsel. Det innebär att många av dem bär burka, och att det tydligen går att skjuta Kalashnikov även i sådan utstyrsel. Man får hoppas att de går över till lite mer praktisk klädsel när det verkligen smäller.

Nära slutet i Mosul, befriandet av Raqqa har börjat

written by jacob, on Jun 6, 2017 10:15:31 PM.

Kriget i Syrien/Irak har dominerats den senaste tiden av striderna i Mosul och krympandet av ladsbygdsområdet runt Raqqa, som legat under Daesh kontroll. Det finns också några storpolitiska händelser, där Ryssland och USA ligger väldigt nära en direkt konfrontation.

Mosul

I Mosul håller Daesh nu bara 2 distrikt - Bab Sinjar och den gamla staden. Båda områdena är mycket tätt befolkade, och man uppskattar att det fortfarande finns 150 000 civila i området under Daesh kontroll. Att det tar lång tid att ta kontrollen över dessa två distrikt beror på att man behöver låta de civila lämna området. Eftersom Daesh dagligen avrättar civila för att de försöker fly, så är situationen problematisk. Tusentals lyckas fly varje dag, medan hundratals avrättas. En del dör också på grund av flyganfall och artilleribeskjutning. När strömmarna av folk som flyr tunnas ut kan vi förvänta oss en snabb och brutal slutstrid, där mycket av de två kvarvarande distrikten kommer att förvandlas till grushög. Skadorna i västra Mosul har generellt varit mycket värre än skadorna i östra. Striderna har varit mycket hårdare och Daesh sparade större delen av sina självmordsfordon till striden om västra Mosul.

Irak

Fickan runt Hawija, mellan Mosul, Kirkuk och Bagdad är kvar orörd. Fickan runt Tal Afar, väster om Mosul, finns kvar - främst på grund av att staden Tal Afar har en stor sunnimuslimsk turkmensk befolkning, och att Turkiet har hotat med invasion om Popular Mobilization Units (PMU) intar staden. PMU är i huvudsak shiamuslimsk, arabisk milis. Båda dessa fickor kommer säkert att elimineras så snart de reguljära trupperna är klara i Mosul.

PMU har i stället gjort avancemang i den irakiska öknen. För några veckor sedan tog man ett stort område mellan Mosul och Bagdad och de senaste dagarna har man gjort en framstöt från området väster om Tal Afar och fram till gränsen mot Syrien. Igår stormade man och tog staden Ba’aj, som har varit utgångspunkt för alla motanfall från Daesh, i försöken att öppna en korridor till Mosul. Att det gått så snabbt innebär att Daesh redan har lämnat området - troligen för att koncentrera sina trupper i området runt Al Bukamal eller i det pågående anfallet mot Deir Ezzor. Ba’aj räknades tidigare som ett av Daesh starkaste fästen.

Raqqa

Sedan jag rapporterade den 10 maj om att Deash förlorat kontrollen över Tabqa och Tabqa-dammen. Sedan dess har SDF krympt området runt Raqqa, som Daesh kontrollerar. Det har skett i en serie av väl kontrollerade framryckningar, där Daesh har erbjudit väldigt lite motstånd. Det enda ställe man verkar försvara är 17:e armébasen, rakt norr om staden. I övrigt så har Daesh befäst staden och byggt skyttegravar i en halvcirkel runt staden. Det lär finnas massor av försåtsmineringar och tunnlar. De senare vattenfylldes dock strax efter att SDF tog kontrollen över Tabqa-dammen. Enligt Daesh var det SDF som förorsakade översvämningen, enligt SDF var det Daesh som manipulerade bevattningskanaler och skapade översvämningen i Raqqa. I vilket fall så borde det ha hjort tunnlarna obrukbara.

I nuläget står SDF på mellan 1 och 3 kilometer från staden i väster, norr och öster. Man annonserade vid lunchtid idag att anfallet mot Raqqa ska inledas, och några timmar senare rapporteras om anfall från alla tre riktningarna. I öster är man redan innanför skyttegravarna, så dessa har inte varit till mycket nytta för Daesh. Ledaren för anfallet mot Raqqa, Rojda Felat, är i vanliga fall en mycket försiktig general, och det är därför anmärkningsvärt att hon anfaller från tre riktningar samtidigt. Det tyder på ett spaningsläge som visar att största möjligheten till framgång är en snabb attack från flera håll. Det ska bli mycket spännande att se utvecklingen de närmsta dagarna.

Syrien

Daesh får stryk av regimen sydost om Aleppo. Nyligen föll staden Maskanah utan större motstånd och det kommer inte att dröja länge innan regimtrupperna når fram till SDF.

I närheten av Palmyra gör Daesh mer motstånd, men regimen har haft en del framgångar och tagit lite terräng.

I Deir Ezzor är regimen illa ute. Daesh har samlat stora styrkor för att försöka utplåna regimens enklaver. Om man lyckas med det kommer man att även framöver ha en viss handlingsfrihet med var man sätter in sina trupper. Deir Ezzor ligger i ett vägkors där man snabbt kan ta sig mot Raqqa, Palmyra, kurdkontrollerade områden eller den irakiska gränsen. Staden ligger dessutom längs Eufrates och har hela broar över floden. Regimen kommer att sätta in allt de har i flygunderstöd och kanske även luftlandsätta ytterligare soldater. Det finns massor av tung utrustning i området som nytillförda soldater kan använda och som det vore väldigt dumt om de hamnade i händerna på Daesh. Mitt tips är att regimen kommer att rida ut stormen och att Daesh inte kommer att kunna samla sig till ytterligare storanfall innan anfallen från Palmyra har nått fram till Deir Ezzor.

Längs de södra delarna av gränsen mot Irak har en av USA stödd del av FSA - Free Syrian Army - tagit ett stort område öken, med några städer. Den syriska regimen har anfallit FSA i området, understött av ryskt flyg, samtidigt som amerikanskt flyg har anfallit regimtrupperna. Med så direkt involvering från de båda stormakterna är det här en potentiell härd för en storpolitisk konflikt. FSA-styrkorna är ganska svaga och saknar stridserfarenhet. Risken är stor att de hamnar i knipa och att USA måste ta till stora släggan för att rädda dem.

Det förekommer strider på andra håll, men ingenting som har avgörande inverkan på kriget. Det står en stor strid om Daraa, söder om Damaskus, mellan regimen och en blandad oppositionsstyrka. Ingen part verkar vinna. Ett par oppositionsfickor nära Damaskus har utrymts av oppositionen, efter avtal med regimen. Det följer ett mönster som vi sett sedan ett år tillbaka. Resultatet är att oppositionen blir mer och mer koncentrerad till Idlib-provinsen, och att regimens område blir mer beboeligt, utan en massa fickor med rebellterritorium.

Sammanfattning

Daesh är på flykt från de flesta områden. De är fortfarande effektiva i Mosul, Raqqa och Deir Ezzor. Hur effektiva kommer att framgå de närmsta dagarna. Det avgör om de kommer att vara slut som territoriekontrollerande organisation inom några månader, eller om det kommer att ta ett år till att slå dem. I konflikten mellan regimen och oppositionen finns ingen ljusning. Efterhand som Daesh förlorar kommer den sekulära oppositionen att behöva göra ett avtal med regimen och slänga sina jihadistkamrater under bussen. Vi får se om de inser det.

Förintelseförnekare

written by jacob, on Jun 4, 2017 1:52:02 AM.

Förintelseförnekare är ett märkligt socialt fenomen. Att c:a 6 miljoner judar och hundratusentals polacker, romer, utvecklingsstörda och andra som nazistregimen i Tyskland betraktade som oönskade dödades före och under andra världskriget är ett väl etablerat historiskt faktum. Bevismassan är så omfattande att det inte finns något rimligt scenario där det hela skulle kunna fabriceras. Det finns bildbevis, filmbevis och personliga vittnesmål - både från offer, förövare och tredje part. Det finns omfattande dokumentation från hela logistikkedjan - tillverkning, försäljning och leverans av gasen Zyklon B, som var den vanligaste avlivningsmetoden. Order om uppsamling av människor och tågtransporter till lägren. Sedan finns de rena folkbokföringsbevisen. Tyskland hade sedan enandet på 1800-talet en fullständig folkbokföring på församlingsnivå och det var rätt lätt att räkna dem som existerade innan kriget och jämföra med dem som fanns kvar efter kriget.

Att förneka förintelsen är därför i nivå med att förneka gravitation eller att hävda att jorden är platt.

Det blir därför en intressant psykologisk fråga, varför somliga personer fortsätter att hävda att förintelsen inte är ett historiskt faktum.

Den första observationen man kan göra är att de som är förnekare antingen är övertygade nazister, judehatare eller bådadera. För dessa vore en annan rimlig ståndpunkt vara att förintelsen har skett, och att det var ett bra drag av Hitlertyskland. Denna ståndpunkt är dock mer sällsynt, och man måste då dra slutsatsen att förnekarna erkänner att massutrotning av folkgrupper är ett brott mot mänskligheten, och man vill inte kännas vid att Tredje Riket ägnade sig åt sådant. Det leder också till slutsatsen att de tycker att nazistregimen på det hela taget var bra, förutom förintelsen - anfallskrig, dödande av miljontals krigsfångar genom umbäranden, mobilisering av hela det tyska samhället till ett totalt krig. Det förefaller dock ologiskt att man förkastar en typ av brott mot mänskligheten men accepterar en annan.

Naturligtvis kan förnekelsen av förintelsen vara ett rent propagandatrick. Det är helt enkelt så dålig PR att gilla förintelsen att man hävdar att den aldrig har förekommit. Det kan också vara så att förnekelsen görs för att dölja en önskan upprepa den, om man någon gång skulle befinna sig i en maktsituation.

Det är något som är väl värt att hålla i tanken, när det då och då uppdagas att en representant för ett av våra parlamentariska partier hävdar att förintelsen inte har inträffat. Vilket parti det rör sig om kan ni nog lista ut själva.

Hårda förluster för Daesh i Syrien-Irak

written by jacob, on May 10, 2017 9:42:10 PM.

För några minuter sedan rapporterades det om att SDF har tagit kontrollen över Tabqa-dammen. Det är ett hårt slag för Daesh, för nu står vägen mot Raqqa öppen. Samtidigt har Daesh motstånd i Mosul kraftigt försvagats. De irakiska stridskrafterna har tagit kontrollen över ett halvdussin distrikt det senaste dygnet.

Eftersom det var ett bra tag sedan jag rapporterade vad som händer i kriget i Syrien-Irak kommer det här en lite mer detaljerad rapport.

Tabqa

I min senaste rapport berättade jag att staden Tabqa, och den intilliggande dammen var strategiska måsten för den kurdledda organisationen SDF (Syrian Democratic Forces). Med dammen under Daesh kontroll var det stor risk för att de skulle öppna/spränga den ifall SDF fick stora framgångar i kampen om Raqqa. För att kontrollera dammen måste man ha kontroll över den intilliggande staden.

De första försöken att ta kontrollen över dammen skedde redan i januari, men man mötte för hårt motstånd, och hämmades av mycket ogynnsam terräng. Efter ett par månaders förberedelser löste man det problemet genom en amfibielandsättning söder om Tabqa. Den tog Daesh helt på sängen, och man lyckades snabbt få ett stort brohuvud och kontroll över flygbasen söder om staden. Det var för ungefär en månad sedan. Därefter följde en kamp om landsbygden runt Tabqa, där SDF med viss möda lyckades innesluta staden. Sedan följde många dagar av strider, där SDF inte gjorde några framsteg. Troligen på grund av att man i huvudsak opererade med oerfarna trupper. I vilket fall så annonserade SDF för c:a 10 dagar sedan att Manbij Military Council skulle skicka 200 man med erfarenhet från krig i stadsbebyggelse. Efter det föll större delen av staden på bara några dagar. Kvar var de 3 distrikten som ligger invid sjön, och dammen, med elgeneratorer och kontrollrum. Det har tagit ytterligare tid att ta kontrollen över dessa, och den sista stöten kom idag, när ytterligare ett par hundra man från Manbij tillförts.

Det är uppenbart att erfarenhet betyder mycket i de här sammanhangen.

Raqqa

SDF har inte varit helt inaktiva i närheten av Raqqa i väntan på att striden om Tabqa skulle avgöras. Man har genom offensiver tagit terräng fram till den nordöstra stranden av Eufrates på en lång sträcka mellan Raqqa och Deir Ezzor. Bland annat har man tagit kontrollen över Assad-regimens experimentanläggning för atomfysik, som varit under Daesh kontroll under drygt 3 år. Man har också gjort begränsade men mycket framgångsrika framstötar norr, väst och öst om det område kring Raqqa som Daesh fortfarande kontrollerar. dessa visar tydligt att det finns någon med ett starkt sinne för taktiska och strategiska manövrar i SDF. Man anfaller där man möter lite motstånd, och tvingar Daesh till oplanerade reträtter och motanfall. Dessa leder till stora förluster för Daesh.

Detta mönster kommer säkert att upprepas flera gånger, innan striderna är framme vid själva staden Raqqa. Där kommer ett helt nytt scenario att utspela sig. Daesh har förberett försvaret av Raqqa under mycket lång tid. Det finns gott om befästningar, tunnlar och försåtsmineringar. Det är mycket tydligt att man tänker leverera så kostsam strid som man över huvud taget kan. Daesh ledning har redan lämnat i riktning mot Deir Ezzor och den irakiska gränsen, men kvar finns flera tusen hängivna krigare som är beredda att gå i döden för sektens ideologi. SDF kommer att ha ett stort behov av sina erfarna soldater från Manbij.

Det finns risk för att striden om Raqqa inte kommer att vara slut innan året tar slut.

Mosul

Striden om västra Mosul har blivit lika besvärlig och blodig som befarats. Det gick rätt bra tills dess att de irakiska styrkorna kom fram till de äldsta stadsdelarna i Mosul. Där körde man fast och har knappt kommit framåt under flera månader. Efter ett tag kom man äntligen på att fortsätta attackerna från en annan riktning. Detta har givit resultat, och nu är det bara några få distrikt, förutom de äldsta stadsdelarna kvar att ta kontroll över. Daesh har förlorat i Mosul, men det kan krävas ytterligare månader av strider innan deras siste krigare stupar.

I andra delar av Mosul börjar normaliteten dominera. En kvarts miljon barn går i skola. Gatorna städas systematiskt från krigets lämningar. Polisväsendet fungerar. Folk känner sig trygga och arrangerar picknick trots att strider pågår på andra sidan floden, bara 2 km bort.

Noterbart är att attackerna med självmordsbilbombare har blivit mycket mindre effektiva. Det är sällsynt att en bilbomb når fram idag. Det finns alltid vakter med raketgevär eller pansarvärnsmissiler beredda att skjuta sönder en bilbomb innan den kommer inom farligt avstånd. Man har också blivit bra på att snabbt göra diken som gör det omöjligt för bilbombarna att nå sina mål.

Över huvud taget så tyder de senaste dagarnas utveckling i Mosul på att Daesh börjar få slut på ammunition och sprängämnen, och att deras bemanningssituation är ansträngd. Har de irakiska styrkorna tur, så innebär det att motståndet i de äldsta delarna av Mosul kommer att kollapsa, i stället för att det blir ytterligare en tuff och blodig strid till sista man.

Annat

Det händer mycket i Syrien, men det mesta har ingen strategisk betydelse. Turkiet har angripit SDF/YPG med flyganfall och hotat att gå in med trupp. Det har fått USA att ställa upp sina specialtrupper mot den turkiska gränsen i Kobane-kantonen, och har fått ryssarna att etablera baser vid gränsen i kantonen Afrin. Talesmän för den Syriska regimen har hävdat att de kurdiska styrkorna är legitima. Något som turkarna argt tillbakavisar. USA kommer att börja skicka militär utrustning till SDF, så att de har muskler nog att inta Raqqa. Det storpolitiska spelet pågår speciellt intensivt runt SDF och de kurdiska styrkorna. Det är väl värt att följa, för det som händer där kommer att styra geopolitiken under de närmsta 50 åren. Om det går bra för kurderna kommer de att leverera stabilitet och utveckling till Syrien, samtidigt som de destabiliserar ett allt mer despotiskt Turkiet. Om turkarna lyckas neutralisera SDF/YPG så ger det stabilitet åt regimen i Ankara, medan det kommer att innebära många extra år av inbördeskrig i Syrien.

Andra händelser, som oppositionens storanfall i Homs-provinsen och regimens motanfall, förväntas inte har någon reell verkan på situationen i landet. Ryssland har under den senaste veckan kommit med ett initiativ där 4 stycken rebellområden deklareras som stridsfria zoner, men det verkar mest vara ett sätt att lösgöra Assad-trupper för att slåss mot Daesh.

Ruttet spel i Syrien

written by jacob, on Apr 8, 2017 7:14:00 PM.

Det som propagandamaskineriet just nu försöker få oss att tro på är att president Trump har beordrat en attack på en syrisk flygbas, som reaktion på att Syrien, med plan från just den här basen, har bombat civila i rebellkontrollerat område i Idlib-provinsen med nervgasen Sarin. Ryssland har protesterat mot attacken mot ett suveränt land, och har avbrutit arbetet på en direktlänk mellan Kreml och Pentagon.

När man börjar granska den här historien dyker det upp ett antal faktorer som luktar ruttet.

Den första är sättet som anfallet skett på. USA har från fartyg i Medelhavet avlossat 59 Tommahawk-missiler mot basen. Det här är en kryssningsmissil med 450 kg sprängladdning. Den kan flyga upp till 250 mil och träffa en målyta stor som en vanlig lägenhetsdörr. Den kan läggas i väntläge över en stridszon och sättas in när feta mål dyker upp. Den kostar 1,59 miljoner dollar per styck. Angreppet på den här flygbasen - en av många i Syrien - har alltså kostat över en halv miljard kronor. Ändå har det inte åstadkommit mer skada än några förstörda flygplan. Inga sprängda ammunitionsdepåer, inga brinnande bränslelager, inga förstörda kontrolltorn. Mycket skrik för lite ull, sa kvinnan som klippte grisen. Flygplan lyfte från basen 4 timmar efter anfallet. Det finns stark anledning att tro att USA har gjort ett skenanfall, för att få allmänheten att tro att man agerat kraftfullt.

Nästa punkt är Sarin-anfallet. Det finns tydliga bevis för att civila har utsatts för nervgas och att ett antal personer, däribland flera barn, har avlidit på grund av detta. Det finns däremot inga bevis för varifrån gasen har kommit. Om den kom från bomberna som regimen fällde, borde rebellerna vara angelägna om att visa upp bevis för det. En gasbomb har en liten laddning, och förintas inte helt vid detonation. Det finns därför med största säkerhet bombrester vid detonationsplatsen. Med tanke på hur mycket annat som fotograferas och filmas i kriget i Syrien, så borde det ha dykt upp bevis för bombningarna vid det här laget, om sådana bevis finns. I stället är det mer troligt att bombningarna har träffat ett lager med Sarin i rebellernas ägo. Det har till och med förekommit bilder av en artillerigranat för gas, som hävdas komma från platsen. Inte för att det bevisar något, men det är en liten pinne för ett annat förlopp än det som president Trump hävdar.

En tredje punkt är att det inte finns en rationell förklaring till varför Assad-regimen skulle sätta in kemiska stridsmedel vid det här tillfället. Det fanns ingen militär situation, där angrepp med nervgas skulle kunna påverka stridsförloppet, och att terrorbomba befolkningen med kemiska stridsmedel vore att ta en risk som regimen inte behöver ta i nuläget. Man har i och för sig haft motgångar i striderna på just det här frontavsnittet, men har lyckats stoppa oppositionens offensiv, och återta en del mark. På andra håll i Syrien - Damaskus, Palmyra, Deir Ezzor och Aleppo-provinsen har regimen haft stora militära framgångar. Seger över IS är en tidsfråga, och oppositionen är fortfarande splittrad och svag.

En fjärde punkt är att det finns bilder som hävdar att de visar lager av gasbomber vid den aktuella flygbasen. Dessa ligger öppet i ett upplag på marken. Personligen skulle jag vara livrädd om jag jobbade på en bas som när som helst kan angripas i ett överraskningsanfall, om mina nervgasbomber låg öppet på backen. Sådant förvarar man i sina mest bombsäkra betongförråd.

En sansad världsledare borde har inväntat en undersökning av de faktiska förhållandena innan han satte in åtgärder.

Frågan är nu varför det som händer gör det. Den som är riktigt konspirationsteoretiskt lagd kan tänka att Donald Trump har pressats hårt av utredningarna om hans samröre med Ryssland, och nu vill skapa ett trovärdigt scenario för att distansera sig från dem, samtidigt som han visar sig handlingskraftigt mot kemisk krigföring och får amerikanerna att sluta upp bakom sig. Han har därför i förväg slutit en överenskommelse med Moskva om att precisionsattacken mot den syriska flygbasen ska vara tandlös, men att han måste visa upp ett antal förluster i material och personal, för att allmänheten ska gå på det hela.

Den som är lite mindre konspiratoriskt lagd drar slutsatsen att presidenten är en skjutgalen dårfink.

Skydd mot terrordåd

written by jacob, on Apr 8, 2017 6:16:22 PM.

Polisen har gripit en 39-årig Uzbek som misstänkt för terrordådet i Stockholm igår. Han har figurerat tidigare i en utredning gjord av Säpo, avseende finansiering av IS. Mannen hade en perifer roll och avskrevs under utredningen, eftersom man hade något material som kunde föranleda åtal.

Det här illustrerar tydligt problemet som polisen har med den övervakningsstrategi som polis och politiker har valt för vårt samhälle. Det finns troligen hundratals individer som har förekommit perifert i säkerhetspolisens utredningar, men som sedan har avskrivits. De flesta av dem har varit helt oskyldiga och skulle aldrig komma på tanken att genomföra ett terrorbrott. Någon, eller några, kanske ruvar på planer, som vi inte vet något om idag. Ytterligare några kanske bär på aggressioner som kan triggas av en händelse här hemma i Sverige, eller någonstans ute i världen.

Naturligtvis gäller den indelningen även bland människor som Säpo inte har utrett. Att tro att den övervakning som sker hittar alla potentiella terrorister vore att sticka huvudet i sanden. Flera av dem som genomfört attentat i Europa de senaste åren har varit okända för polisen innan dådet.

Det är ganska naturligt att det är så. En ensam attentatsman behöver inte kommunicera med någon för att utföra sitt brott. En liten krets av terrorister kan träffas hemma hos varandra, eller på ett café, och aldrig avhandla vad man planerar över telefon eller internet. Det är något man inte kommer åt, ens om man övervakar alla människor över allt. Så länge det finns något sätt att kommunicera oövervakat så kommer det att gå att planera attentat, utan att polisen får nys om det.

Så, om övervakning inte fungerar, vad kan vi göra för att minska risken att terrorattentat lyckas?

Utan tvekan kan vi göra mer för att skydda allmänna platser. Just nu verkar det vara populärt att köra in bilar i folkmassor. Det gör att det lönar sig att skydda platser med mycket folk med fler pollare och betongsuggor. Fler fotpatrullerande poliser skulle också vara effektivt.

Den enda andra åtgärd som jag kan se som riktigt effektiv är att höja hela samhällets beredskap, ungefär som man har gjort i Israel. Oavsett vad man anser i konflikten mellan israelerna och palestinierna, så måste man beundra den attentatsberedskap som finns i Israel. Grundskyddet består i att all militär personal reser beväpnad. Man har värnplikt, med täta repetitionskurser, vilket innebär att det finns gott om beväpnade människor på bussar och tåg, i kommunikationscentra och vid alla stora folkevenemang. Israel är inte på något sätt förskonat från attentat, men de som förekommer resulterar sällan i stora förluster av människoliv. Det finns alltid någon i närheten som kan ingripa och bromsa förloppet.

I Stockholmsfallet skulle en beväpnad polisman, eller annan beväpnad person, kunnat skjuta föraren i början av färden längs Drottninggatan, under förutsättning att det funnits någon sådan person på plats. Sannolikheten idag att så är fallet är nära noll. Polismän fotpatrullerar sällan, om det inte är fotbollsmatch, eller annat upplopp på gång, och militären vistas inte i samhället med skarpladdade vapen.

Hur man skapar ett liknande skydd i Sverige är en fråga att diskutera. Det fungerar troligen inte att bara anamma den israeliska modellen. Kanske är det frivilligrörelsen som är nyckeln? Hemvärn, lottakårer och liknande… Klart är att man måste ha en miljö där folk får visa att de är pålitliga innan man ger dem uniform och vapen och skickar ut dem bland allmänheten.

Det enda alternativet till det här är att acceptera att vi från tid till annan utsätts för sådana här dåd, och att de ibland får betydligt värre konsekvenser än attentatet i Stockholm den 7 april 2017. Mer övervakning kostar bara mer pengar och skapar i slutänden mer otrygghet.

Piratpartiet - en introspektion

written by jacob, on Mar 22, 2017 12:21:00 AM.

För att kunna attrahera väljare måste vi förstå vilka vi själva är, och vad som förenar oss. Har vi inte den förståelsen så kommer vi att bygga luftslott, i form av en sakpolitik som vi inte står enade bakom. Vi har redan gjort det en gång, och med de förslag som ligger till vårmötet finns det risk att vi gör om det misstaget.

Individualister

Den allra mest utmärkande gemensamma egenskapen är att vi är individualister, på gränsen till anarkister. Det märks i vårt sätt att debattera internt och i vårt sätt att kampanja. Det innebär att partiets politik på gott och ont ständigt är ifrågasatt. Debatten om något i vårt program kan blossa upp när som helst. I en kollektivistisk organisation kan man ha en öppen debatt till ett beslut är fattat. Sedan förväntas alla i kollektivet acceptera det beslutet.

I vårt externa agerande är vi beroende av enskilda initiativ och individer med brinnande lyskraft. Det finns inga stora massor av valarbetare som utför enkla sysslor. En kollektivistisk organisation arbetar enligt en plan och har tunga formella strukturer för att genomföra valarbetet.

Att vi är individualister märks också tydligt i hur vi väljer styrelse och andra förtroendeposter. Det som är meriterade är vad kandidaten har gjort och vad vederbörande har för idéer om hur posten ska skötas. I mer kollektivistiska organisationer väljs man för det man representerar - ett geografiskt område, kön, hudfärg, religion, yrkesgrupp, etc.

Faktum är att individualismen går som en röd tråd genom allt som förenar oss. Det är en jätteviktig observation när vi formulerar våra budskap. Vi kommer aldrig att attrahera människor med en grundläggande kollektivistisk livssyn. Alla försök kommer att misslyckas, för de kommer att bygga på en lögn om vilka vi är.

Rättspatos

Nästa punkt som vi har gemensamt är att vi har ett mycket starkt patos för rättssamhället. Lagens skydd för individen, med rötter i den tidiga medeltidens hemfrid, kvinnofrid och kyrkofrid är oerhört viktigt för oss. I modern gestaltning handlar det naturligtvis om skydd för individens integritet och privatliv, såväl som bevarandet av en rättssäker juridisk process. Många av oss blev aktiva pirater på grund av bristerna i processen mot The Pirate Bay.

Individualismen har en stor roll även här. Det är individens rättigheter mot rättssystemet och brottsoffrets rättigheter till upprättelse som står i fokus.

Mänskliga rättigheter

Nära besläktat med vårt rättspatos är vårt engagemang för mänskliga rättigheter. Principen om alla människors lika värde ställer krav på öppna gränser, medmänsklighet och ett skydd av de lagar, överenskommelser och konventioner som garanterar dessa rättigheter. När praktiska problem utgör ett hinder för att leva upp till dessa principer så reagerar vi med stress.

Individualismen spelar in här också. Vi fokuserar på individers rättigheter och blir som mest upprörda när enskilda hamnar i Kafka-artade situationer gentemot svenska myndigheter. Kollektivistiska partier fokuserar mer på gruppers möjligheter och rättigheter och avfärdar individers problem med att man inte kan kommentera enskilda fall.

Deltagarkultur

Vår syn på kultur är starkt förenande. Vi är inte passiva kulturkonsumenter, utan vi engagerar oss i att påverka den kultur vi lever i. Det innebär allt från egen kulturproduktion och remix av andras alster, till interaktion med med de artister vi gillar och stöd till den kultur vi älskar, genom crowd funding.

Individualismen slår igenom här också. Det handlar om att ha en personlig relation till såväl kulturen som de professionella kulturskaparna.

Teknikoptimister

Vi är utpräglade teknikoptimister. Vi tror på att den forskning och teknisk utveckling som sker i det stora hela är av godo för mänskligheten. Vi ser fram emot en framtid där man kan manipulera det mänskliga genomet, där man reser med självkörande fordon och där Artificiell Intelligens har tagit över en stor del av människans arbetsuppgifter. Vi inser vilka spänningar det här kommer att utsätta samhället för, och vi arbetar aktivt på att identifiera vilken påverka förändringarna kommer att ha, och vilken politik de kommer att kräva.

Individuell utveckling

Kollektivister bygger system för utbildning och personlig utveckling på att alla ska uppnå ungefär samma resultat. Vi vill erbjuda alla samma grundläggande förutsättningar, men vill att individen ska kunna utvecklas till sin fulla potential. En viss ojämlikhet är att bejaka individens frihet att välja livsbana.

Syn på ekonomiskt system

Vi är marknadskapitalister i grunden. Det innebär att vi inte tror på planekonomi, och att vi vill ha en prissättning av de flesta varor och tjänster genom en fri marknad, utan monopol. Förutom några anarkokapitalister ibland oss vill vi ha en statsmakt som reglerar marknadskapitalismen och sätter gränser för när, var och hur den får verka.

Det finns en liten, men mycket aktiv, falang av libertarianer i partiet som vill avveckla de statliga försäkringssystemen. Majoriteten i partiet vill däremot behålla sjuk- arbetslöshets- och pensionssystemen som en del av den offentliga förvaltningen.

Det som skiljer mellan oss

Det finns ett flertal saker där vi inte är överens, och det finns flera områden som berör väljarna starkt, men som vi egentligen aldrig diskuterar i partiet. Pensionsåldrar, pappamånader, könskvotering till bolagsstyrelser och en massa andra aktuella och praktiskt politiska frågor finns det ingen konsensus om.

Det här är vår akilleshäl, för en stor andel av väljarkåren ser det här som det som är politik. De ger det parti som ger den grupp de räknar sig till flest fördelar. Vår uppgift är att få väljarna att se bortom det praktiska och bortom gruppmutorna och i stället intressera sig för hur de stora formerna i samhället ska se ut. Ska vi ha en rättsstat, eller är medborgarna nöjda med godtycke? Ska individen ha fri- och rättigheter, eller är det OK att statsapparaten och enskilda firmor kan samla data om varje individ i hela befolkningen? Ska lagstiftningen befrämja kulturkonsumtion på bekostnad av deltagarkultur? Hur ska vi ge alla människor en utkomst, om bara en tredjedel av alla arbetsföra kan få ett jobb?

Den debatten förs knappt utanför våra kretsar, något som vi nog alla upplever som mycket frustrerande.

Nästa steg

Jag hoppas att den här artikeln ska leda till en debatt som utmynnar i att vi känner oss själva bättre. Jag hoppas också att det leder till att vi bättre uttrycker vilka vi är och vad vi vill. Vårt principprogram är bra, men det berättar för lite om vad vi anser vara det goda samhället. Det uttrycker vad vi vill göra, men säger väldigt lite om vår identitet. Människor identifierar sig inte med en agenda. De ansluter sig till en identitet, även om den identiteten råkar vara individualistisk.

We are all individuals. - Not me!

Nytt från Syrien/Irak

written by jacob, on Feb 23, 2017 9:34:00 PM.

Sedan min senaste rapport har det varit stilla ett tag, men nu händer det mycket igen.

Mosul

Det tog en månad i stället för 2 veckor att vila trupperna och få dem på plats. I lördags startade slaget om västra Mosul. Polistrupperna rycker fram närmast Tigris, med den 9:e divisionen väster om sig. Polistrupperna har eliminerat den ficks som fanns söder om staden och tog idag Mosuls Internationella Flygplats efter hårda, men framgångsrika strider. Att det har gått så snabbt förvånar många bedömare, men det är vad som händer när en militär styrka får erfarenhet och blir veteraner.

9:e divisionen har ryckt fram genom ett mer glesbefolkat område, men har nått fram till själva staden och där tagit kontrollen över 2 stadsdelar. De har även tagit kontrollen över militärbasen Muaskar al Gazali i södra Mosul. Den utmålades som en av Daesh starkaste befästningar, så det snabba övertagandet bådar gott. Det kommer dock att bli tuffa tag när man når de inre delarna av västra Mosul. Det är där de äldsta kvarteren finns, med ett gytter av små hus och trånga gränder. En mardröm för en anfallare. Daesh har gjort mycket förberedelser, i form av hål mellan husen och tunnlar under dem. Irakierna har nu erfarenhet av hårda strider i tät bebyggelse, så det ska bli intressant att se om de är bättre skickade att hantera uppgiften nu, eller om de kommer att drabbas av lika stora förluster igen.

Längre västerut håller PMU, de olika irakiska miliserna, stången mot anfall från Daesh. De kommer både öster och väster ifrån, i försök att öppna en passage så att deras ledare kan fly från Mosul. Det har skett minst 5 stora anfall där totalt flera hundra Daesh-krigare har stupat. De senaste dagarna har PMU gått till motanfall och minskat storleken på Mosul-fickan något.

Skolan började förra veckan för 76 000 barn i östra Mosul. Civilisationen återvänder.

Deir Ezzor

Staden och flygbasen är sammanbundna med en smal korridor, men alla anfall som Daesh har försökt sig på har misslyckats. Den syriska armén har gått till motanfall, och den stora striden står om vem som ska kontrollera kullen med Deir Ezzors begravningsplats. Just nu verkar det vara oavgjort.

Att regimen klarade att hålla Deir Ezzor beror till stor del på att man flög in elittrupper med helikopter från Hasakah, en regimenklav som är omringad av den kurdiska Rojava-staten. Något man inte hade kunnat göra utan godkännande från PYD, den kurdiska politiska organisationen.

Raqqa

SDF har nyligen lanserat den 3:e fasen i operationen att ta kontroll över Raqqa. Man har tagit terräng öster om staden i den senaste fasen, och omringar nu Raqqa på 3 sidor. Som närmast står man 5 km från staden. Däe har man gått över den bevattningskanal som utgör Daesh yttre befästning. Man har skaffat sig ett stort handlingsutrymme, och det finns inget sätt för Daesh att gissa var nästa del av kampanjen ska sättas in. Den kan fortsätta i riktning mot Deir Ezzor, den kan gå över Eufrat antingen i öster eller väster för att bättra på inneslutningen av Raqqa, eller så kan man gå direkt mot staden. Som vanligt kommer man att leta efter den punkt där motståndet är som svagast. SDF samarbetar med ett stort antal arabiska klaner i Raqqa-området, så man har mycket goda möjligheter att ta in underrättelser om exakt var Daesh befäster sig.

Det har skrivits en hel del i amerikansk press om hur den amerikanska regeringen måste välja vilken part i syrienkonflikten som ska inta Raqqa. Jag vill hävda att det tåget redan har gått. Det är bara SDF som kan göra det inom rimlig tid, och det är SDF:s egen ledning som fattar beslutet. Amerikanerna kan påverka beslutet genom att erbjuda eller undanhålla flygunderstöd och specialtrupper, men de är i slutänden inte beslutsfattare.

SDF/PYD kontrollerar nu ungefär hälften av Syriens jordbruksmark. Det är tydligt att man strävar efter att bygga en stat som har jordbruk som basnäring.

Al Bab

Efter många försök och stora förluster har Turkiet nu tagit kontrollen över Al Bab, Qabasin och Bza’a. Det krävdes stora förstärkningar från den salafistiska och fundamentalistiska islamistgruppen Ahrar Al-Sham, förutom trupper från minst 2 turkmenska milser för att lyckas. Turkarna har visat att deras egen stridserfarenhet inte förslår långt.

Medan turkarna har dragit benen efter sig i Al Bab, har den syriska regimen ryckt fram söder om staden, med Cheetah Forces i spetsen. Det är en del av elitstyrkan Tiger Forces, som sätts in i offensiver som är strategiskt viktiga för regimen. Det finns nu bara en korridor med c:a 5 km bredd mellan regimstyrkorna och Manbij-enklaven. Det gör att det skulle vara strategiskt extremt sårbart för Turkiet att fortsätta mot Raqqa, utan att först ta mark från antingen regimen eller från administrationen i Manbij. Den senare är nu ett självständigt område i allians med SDF.

Jag tror fortfarande att det vore ett misstag av turkarna att anfalla kurderna eller Manbij. SDF har gång på gång visat att man är överlägsna i stridsvana och disciplin, och att det uppväger motståndarens tillgång till tunga vapen. Till det kommer att SDF är motiverade på ett helt annat sätt än både Daesh, turkar och turkarnas miliser. Man kämpar för en statsbildnings överlevnad, och motivationsnivån liknar den som fanns i Israel på 1940-talet.

Palmyra

Syriska styrkor har sakta ryckt fram och kom igår till en punkt c:a 5 km väster om staden. Idag gjorde Daesh en stor motoffensiv och tryckte tillbaka regimstyrkorna 15 km. Det verkar som om Palmyra och Al Quaim på gränsen mellan Syrien och Irak blir Daesh sista stridsplatser i Irak/Syrien. Det är på dessa platser man kraftsamlar och befäster sig. Al Quaim var det område där rörelsen först uppstod. Det lär vara Al Bagdadi:s stamområde.

Idlib

Idlibprovinsen, som ligger väster om Aleppo har kontrollerats av FSA och ett stort antal olika islamistiska miliser. Under den senaste tiden har det skett en skarp uppdelning, både territoriellt och politiskt. FSA, dvs den sekulära oppositionen, har allierat sig med några mindre, moderata islamistgrupper. Jabbat Fateh al Sham, en grupp med rötter i al Quaeda, har slagits samman med ett flertal andra salafistgrupper. Sedan är det ytterligare någon grupp som har allierat sig med IS. Det har förekommit ett flertal strider och avrättningar dessa nya grupper emellan. Det gör att oppositionen är för svag för att slåss mot regimen i norra Syrien.

Daraa

Längs söderut i Syrien ligger staden Daraa. Där har FSA tillsammans med sina islamistiska allierade gått till anfall mot regimen. Det har skett hård strider med höga dödstal, men det kommer inte att påverka slutet på kriget på något sätt.

Slutsats

Snaran dras sakta åt om Daesh. De kommer att förlora kontrollen över sina sista stora befolkningscentra inom kort. De förlorar också snabbt i militär styrka. Moralen är låg, med frekventa deserteringar, och nyrekryteringen ligger nära noll. Det finns en hård kärna, som kommer att kämpa till slutet, men slutet finns nu inom synhåll.

Östra Mosul befriat, Deir Ezzor illa ute

written by jacob, on Jan 19, 2017 8:46:00 PM.

Det har rört sig en hel del sedan min senaste rapport.

Mosul

De irakiska styrkorna har nu tagit kontrollen över alla områden i östra Mosul. På östra sidan av Tigris återstår bara några områden i norra delen av staden. Under dagen tog den irakiska arméns 9:e division kontrollen över Tall Kayf (Tel Keppe på kurdiska), en mil norr om Mosul. Det är en händelse som berättar väldigt mycket om vad som kommer att hända härnäst. Tel Keppe var mycket starkt försvarat av Daesh i början av kampanjen. Det var en så hård nöt att knäcka att man beslöt att gå förbi staden för att snabbare komma fram till Mosul. Att det gick att inta staden på en dag betyder att Daesh har utrymt den. Det betyder också att man troligen har utrymt i stort sett hela området på den östra sidan av Tigris. Tel Keppe är med sin täta stadsbebyggelse ett av de mest lättförsvarade områdena som finns kvar på östra sidan Tigris. Att den 9:e divisionen sätts in så långt norrut betyder med största säkerhet att den har i uppgift att ta kontrollen över området öster om Tigris, och sedan göra en övergång på pontonbro till den västra sidan. Det kommer att ske i ett landsbygdsområde som inte försvaras av Daesh, där man kan skicka över en styrka i båtar för att etablera ett brohuvud innan man börjar bygga pontonbron. Med hjälp av flyg och artilleri kan man sedan skydda brohuvudet medan huvudstyrkan går över floden. Man gjorde en liknande broövergång i höstas, söder om Al Qaiara, 10 mil söder om Mosul.

Övriga styrkor - 10:e divisionen, specialstyrkan för upprorsbekämpning och polisstyrkorna - har med all säkerhet påbörjat sin förflyttning till västra sidan av Tigris, söder om Mosul. När de återupptar sina operationer återstår att se. Jag tror det dröjer minst 3 dagar, men det kan vara så att trupperna behöver mycket vila och att det behövs stora mängder spaningsförberedelser. I så fall kan det dröja ett par veckor.

Deir Ezzor

Deir Ezzor är Syriens 7:e största stad. Den ligger invid Eufrat, med öken någon kilometer bort på båda sidor floden. Den var centrum i Syriens oljeutvinning, innan Daesh tog kontrollen över den industrin. Assad-regimen har en enklav här sedan kriget började. Den har varit illa ute tidigare, och regimen flög då in några av sina elitförband för att rädda situationen. Dessa finns fortfarande kvar på plats. Från början hade oppositionen kontroll över kringliggande områden, men för några år sedan tog Daesh över. Enklaven har strategisk betydelse för såväl Daesh som regimen och andra parter i konflikten. Striderna kring Deir Ezzor har varit mycket intensiva, men hittills har regimen lyckats hålla ställningarna.

För några dagar sedan gick Daesh till anfall med en betydligt större styrka än vad man har haft i området tidigare. Enligt vissa uppgifter har förstärkningarna kommit från Raqqa och från området kring Haditha i Irak, där Daesh har förlorat stora områden nyligen. Resultatet av anfallet är att fickan har delats i två delar - en runt flygbasen och en i tätorten. Daesh har dessutom inringat flygbasen med luftvärnsvapen, vilket gör landningar omöjligt. Syriskt och ryskt flygvapen gör frenetiska motanfall, men hittills har det inte räckt för att driva Daesh tillbaka. Undsättning på marken är inte heller realistiskt. Anfallet mot Palmyra för ett par veckor sedan var troligen en manöver för att utesluta det alternativet.

Att regimen är illa ute råder det ingen tvivel om. Min gissning är att de kommer att klara sig, men att det kommer att kräva extraordinära resurser. Massiva flyganfall mot ringen kring flygbasen, så att man kan flyga in mer trupper, och sedan motanfall för att foga samman de två fickorna igen.

Raqqa

SDF har avslutat den andra fasen i anfallet mot Raqqa. Det förekommer en del strider i närheten av Tabqa-dammen, men för övrigt är dett stilla. Det innebär med säkerhet vila, omgruppering, spaning och planering för nästa fas. Som jag tidigare sagt måste nästa mål vara kontrollen över Tabqa-dammen, ett faktum som Daesh kan utnyttja genom att förstärka sitt försvar i just det området. Samtidigt är det ett relativt öppet område, vilket innebär att flygattacker är mycket effektiva. Eftersom SDF-styrkorna har väldigt lite tunga vapen är de beroende av luftunderstöd för att strida i öppen terräng.

Al Bab

Turkiet bombar och beskjuter staden med artilleri. Förstörelsen ökar, men det har liten militär effekt. Assadregimen har avancerat och tagit kontrollen över några byar söder om staden. Vad som händer härnäst kommer troligen att ha stor betydelse för det politiska spelet i Syrien under många år framöver. Om regimen tar kontrollen kommer det att försvara Turkiets ambitioner att styra norra Syrien. Om turkarna tar kontrollen är det ett hot mot regimens kontroll över Aleppo och ett steg närmare att turkarna ger sig på kurderna i Syrien. Om kurderna mot förmodan tar kontrollen över staden innebär det ett sammanfogande av all kantonerna i Rojava, och ett mycket starkt block i en framtida uppdelning av Syrien i olika kontrollsfärer.

Övrigt

Regimen behöver ytterligare tid på sig för att eliminera rebellområdena kring Damaskus. Vattenförsörjningen till Damaskus fortfarande problematisk.

Regimen trycker tillbaka Daesh i närheten av Palmyra.

En fredskonferens kommer att hållas i Astana, Kazakstan. PYD, som är den politiska kraften bakom SDF är inte inbjudna. Den kommer därför att vara helt verkningslös.