Flickus flackus flum

Jacobs tankar om och med kvalitet

Archive for May 2017

Hårda förluster för Daesh i Syrien-Irak

written by jacob, on May 10, 2017 9:42:10 PM.

För några minuter sedan rapporterades det om att SDF har tagit kontrollen över Tabqa-dammen. Det är ett hårt slag för Daesh, för nu står vägen mot Raqqa öppen. Samtidigt har Daesh motstånd i Mosul kraftigt försvagats. De irakiska stridskrafterna har tagit kontrollen över ett halvdussin distrikt det senaste dygnet.

Eftersom det var ett bra tag sedan jag rapporterade vad som händer i kriget i Syrien-Irak kommer det här en lite mer detaljerad rapport.

Tabqa

I min senaste rapport berättade jag att staden Tabqa, och den intilliggande dammen var strategiska måsten för den kurdledda organisationen SDF (Syrian Democratic Forces). Med dammen under Daesh kontroll var det stor risk för att de skulle öppna/spränga den ifall SDF fick stora framgångar i kampen om Raqqa. För att kontrollera dammen måste man ha kontroll över den intilliggande staden.

De första försöken att ta kontrollen över dammen skedde redan i januari, men man mötte för hårt motstånd, och hämmades av mycket ogynnsam terräng. Efter ett par månaders förberedelser löste man det problemet genom en amfibielandsättning söder om Tabqa. Den tog Daesh helt på sängen, och man lyckades snabbt få ett stort brohuvud och kontroll över flygbasen söder om staden. Det var för ungefär en månad sedan. Därefter följde en kamp om landsbygden runt Tabqa, där SDF med viss möda lyckades innesluta staden. Sedan följde många dagar av strider, där SDF inte gjorde några framsteg. Troligen på grund av att man i huvudsak opererade med oerfarna trupper. I vilket fall så annonserade SDF för c:a 10 dagar sedan att Manbij Military Council skulle skicka 200 man med erfarenhet från krig i stadsbebyggelse. Efter det föll större delen av staden på bara några dagar. Kvar var de 3 distrikten som ligger invid sjön, och dammen, med elgeneratorer och kontrollrum. Det har tagit ytterligare tid att ta kontrollen över dessa, och den sista stöten kom idag, när ytterligare ett par hundra man från Manbij tillförts.

Det är uppenbart att erfarenhet betyder mycket i de här sammanhangen.

Raqqa

SDF har inte varit helt inaktiva i närheten av Raqqa i väntan på att striden om Tabqa skulle avgöras. Man har genom offensiver tagit terräng fram till den nordöstra stranden av Eufrates på en lång sträcka mellan Raqqa och Deir Ezzor. Bland annat har man tagit kontrollen över Assad-regimens experimentanläggning för atomfysik, som varit under Daesh kontroll under drygt 3 år. Man har också gjort begränsade men mycket framgångsrika framstötar norr, väst och öst om det område kring Raqqa som Daesh fortfarande kontrollerar. dessa visar tydligt att det finns någon med ett starkt sinne för taktiska och strategiska manövrar i SDF. Man anfaller där man möter lite motstånd, och tvingar Daesh till oplanerade reträtter och motanfall. Dessa leder till stora förluster för Daesh.

Detta mönster kommer säkert att upprepas flera gånger, innan striderna är framme vid själva staden Raqqa. Där kommer ett helt nytt scenario att utspela sig. Daesh har förberett försvaret av Raqqa under mycket lång tid. Det finns gott om befästningar, tunnlar och försåtsmineringar. Det är mycket tydligt att man tänker leverera så kostsam strid som man över huvud taget kan. Daesh ledning har redan lämnat i riktning mot Deir Ezzor och den irakiska gränsen, men kvar finns flera tusen hängivna krigare som är beredda att gå i döden för sektens ideologi. SDF kommer att ha ett stort behov av sina erfarna soldater från Manbij.

Det finns risk för att striden om Raqqa inte kommer att vara slut innan året tar slut.

Mosul

Striden om västra Mosul har blivit lika besvärlig och blodig som befarats. Det gick rätt bra tills dess att de irakiska styrkorna kom fram till de äldsta stadsdelarna i Mosul. Där körde man fast och har knappt kommit framåt under flera månader. Efter ett tag kom man äntligen på att fortsätta attackerna från en annan riktning. Detta har givit resultat, och nu är det bara några få distrikt, förutom de äldsta stadsdelarna kvar att ta kontroll över. Daesh har förlorat i Mosul, men det kan krävas ytterligare månader av strider innan deras siste krigare stupar.

I andra delar av Mosul börjar normaliteten dominera. En kvarts miljon barn går i skola. Gatorna städas systematiskt från krigets lämningar. Polisväsendet fungerar. Folk känner sig trygga och arrangerar picknick trots att strider pågår på andra sidan floden, bara 2 km bort.

Noterbart är att attackerna med självmordsbilbombare har blivit mycket mindre effektiva. Det är sällsynt att en bilbomb når fram idag. Det finns alltid vakter med raketgevär eller pansarvärnsmissiler beredda att skjuta sönder en bilbomb innan den kommer inom farligt avstånd. Man har också blivit bra på att snabbt göra diken som gör det omöjligt för bilbombarna att nå sina mål.

Över huvud taget så tyder de senaste dagarnas utveckling i Mosul på att Daesh börjar få slut på ammunition och sprängämnen, och att deras bemanningssituation är ansträngd. Har de irakiska styrkorna tur, så innebär det att motståndet i de äldsta delarna av Mosul kommer att kollapsa, i stället för att det blir ytterligare en tuff och blodig strid till sista man.

Annat

Det händer mycket i Syrien, men det mesta har ingen strategisk betydelse. Turkiet har angripit SDF/YPG med flyganfall och hotat att gå in med trupp. Det har fått USA att ställa upp sina specialtrupper mot den turkiska gränsen i Kobane-kantonen, och har fått ryssarna att etablera baser vid gränsen i kantonen Afrin. Talesmän för den Syriska regimen har hävdat att de kurdiska styrkorna är legitima. Något som turkarna argt tillbakavisar. USA kommer att börja skicka militär utrustning till SDF, så att de har muskler nog att inta Raqqa. Det storpolitiska spelet pågår speciellt intensivt runt SDF och de kurdiska styrkorna. Det är väl värt att följa, för det som händer där kommer att styra geopolitiken under de närmsta 50 åren. Om det går bra för kurderna kommer de att leverera stabilitet och utveckling till Syrien, samtidigt som de destabiliserar ett allt mer despotiskt Turkiet. Om turkarna lyckas neutralisera SDF/YPG så ger det stabilitet åt regimen i Ankara, medan det kommer att innebära många extra år av inbördeskrig i Syrien.

Andra händelser, som oppositionens storanfall i Homs-provinsen och regimens motanfall, förväntas inte har någon reell verkan på situationen i landet. Ryssland har under den senaste veckan kommit med ett initiativ där 4 stycken rebellområden deklareras som stridsfria zoner, men det verkar mest vara ett sätt att lösgöra Assad-trupper för att slåss mot Daesh.