Flickus flackus flum

Jacobs tankar om och med kvalitet

Archive for February 2017

Nytt från Syrien/Irak

written by jacob, on Feb 23, 2017 9:34:00 PM.

Sedan min senaste rapport har det varit stilla ett tag, men nu händer det mycket igen.

Mosul

Det tog en månad i stället för 2 veckor att vila trupperna och få dem på plats. I lördags startade slaget om västra Mosul. Polistrupperna rycker fram närmast Tigris, med den 9:e divisionen väster om sig. Polistrupperna har eliminerat den ficks som fanns söder om staden och tog idag Mosuls Internationella Flygplats efter hårda, men framgångsrika strider. Att det har gått så snabbt förvånar många bedömare, men det är vad som händer när en militär styrka får erfarenhet och blir veteraner.

9:e divisionen har ryckt fram genom ett mer glesbefolkat område, men har nått fram till själva staden och där tagit kontrollen över 2 stadsdelar. De har även tagit kontrollen över militärbasen Muaskar al Gazali i södra Mosul. Den utmålades som en av Daesh starkaste befästningar, så det snabba övertagandet bådar gott. Det kommer dock att bli tuffa tag när man når de inre delarna av västra Mosul. Det är där de äldsta kvarteren finns, med ett gytter av små hus och trånga gränder. En mardröm för en anfallare. Daesh har gjort mycket förberedelser, i form av hål mellan husen och tunnlar under dem. Irakierna har nu erfarenhet av hårda strider i tät bebyggelse, så det ska bli intressant att se om de är bättre skickade att hantera uppgiften nu, eller om de kommer att drabbas av lika stora förluster igen.

Längre västerut håller PMU, de olika irakiska miliserna, stången mot anfall från Daesh. De kommer både öster och väster ifrån, i försök att öppna en passage så att deras ledare kan fly från Mosul. Det har skett minst 5 stora anfall där totalt flera hundra Daesh-krigare har stupat. De senaste dagarna har PMU gått till motanfall och minskat storleken på Mosul-fickan något.

Skolan började förra veckan för 76 000 barn i östra Mosul. Civilisationen återvänder.

Deir Ezzor

Staden och flygbasen är sammanbundna med en smal korridor, men alla anfall som Daesh har försökt sig på har misslyckats. Den syriska armén har gått till motanfall, och den stora striden står om vem som ska kontrollera kullen med Deir Ezzors begravningsplats. Just nu verkar det vara oavgjort.

Att regimen klarade att hålla Deir Ezzor beror till stor del på att man flög in elittrupper med helikopter från Hasakah, en regimenklav som är omringad av den kurdiska Rojava-staten. Något man inte hade kunnat göra utan godkännande från PYD, den kurdiska politiska organisationen.

Raqqa

SDF har nyligen lanserat den 3:e fasen i operationen att ta kontroll över Raqqa. Man har tagit terräng öster om staden i den senaste fasen, och omringar nu Raqqa på 3 sidor. Som närmast står man 5 km från staden. Däe har man gått över den bevattningskanal som utgör Daesh yttre befästning. Man har skaffat sig ett stort handlingsutrymme, och det finns inget sätt för Daesh att gissa var nästa del av kampanjen ska sättas in. Den kan fortsätta i riktning mot Deir Ezzor, den kan gå över Eufrat antingen i öster eller väster för att bättra på inneslutningen av Raqqa, eller så kan man gå direkt mot staden. Som vanligt kommer man att leta efter den punkt där motståndet är som svagast. SDF samarbetar med ett stort antal arabiska klaner i Raqqa-området, så man har mycket goda möjligheter att ta in underrättelser om exakt var Daesh befäster sig.

Det har skrivits en hel del i amerikansk press om hur den amerikanska regeringen måste välja vilken part i syrienkonflikten som ska inta Raqqa. Jag vill hävda att det tåget redan har gått. Det är bara SDF som kan göra det inom rimlig tid, och det är SDF:s egen ledning som fattar beslutet. Amerikanerna kan påverka beslutet genom att erbjuda eller undanhålla flygunderstöd och specialtrupper, men de är i slutänden inte beslutsfattare.

SDF/PYD kontrollerar nu ungefär hälften av Syriens jordbruksmark. Det är tydligt att man strävar efter att bygga en stat som har jordbruk som basnäring.

Al Bab

Efter många försök och stora förluster har Turkiet nu tagit kontrollen över Al Bab, Qabasin och Bza’a. Det krävdes stora förstärkningar från den salafistiska och fundamentalistiska islamistgruppen Ahrar Al-Sham, förutom trupper från minst 2 turkmenska milser för att lyckas. Turkarna har visat att deras egen stridserfarenhet inte förslår långt.

Medan turkarna har dragit benen efter sig i Al Bab, har den syriska regimen ryckt fram söder om staden, med Cheetah Forces i spetsen. Det är en del av elitstyrkan Tiger Forces, som sätts in i offensiver som är strategiskt viktiga för regimen. Det finns nu bara en korridor med c:a 5 km bredd mellan regimstyrkorna och Manbij-enklaven. Det gör att det skulle vara strategiskt extremt sårbart för Turkiet att fortsätta mot Raqqa, utan att först ta mark från antingen regimen eller från administrationen i Manbij. Den senare är nu ett självständigt område i allians med SDF.

Jag tror fortfarande att det vore ett misstag av turkarna att anfalla kurderna eller Manbij. SDF har gång på gång visat att man är överlägsna i stridsvana och disciplin, och att det uppväger motståndarens tillgång till tunga vapen. Till det kommer att SDF är motiverade på ett helt annat sätt än både Daesh, turkar och turkarnas miliser. Man kämpar för en statsbildnings överlevnad, och motivationsnivån liknar den som fanns i Israel på 1940-talet.

Palmyra

Syriska styrkor har sakta ryckt fram och kom igår till en punkt c:a 5 km väster om staden. Idag gjorde Daesh en stor motoffensiv och tryckte tillbaka regimstyrkorna 15 km. Det verkar som om Palmyra och Al Quaim på gränsen mellan Syrien och Irak blir Daesh sista stridsplatser i Irak/Syrien. Det är på dessa platser man kraftsamlar och befäster sig. Al Quaim var det område där rörelsen först uppstod. Det lär vara Al Bagdadi:s stamområde.

Idlib

Idlibprovinsen, som ligger väster om Aleppo har kontrollerats av FSA och ett stort antal olika islamistiska miliser. Under den senaste tiden har det skett en skarp uppdelning, både territoriellt och politiskt. FSA, dvs den sekulära oppositionen, har allierat sig med några mindre, moderata islamistgrupper. Jabbat Fateh al Sham, en grupp med rötter i al Quaeda, har slagits samman med ett flertal andra salafistgrupper. Sedan är det ytterligare någon grupp som har allierat sig med IS. Det har förekommit ett flertal strider och avrättningar dessa nya grupper emellan. Det gör att oppositionen är för svag för att slåss mot regimen i norra Syrien.

Daraa

Längs söderut i Syrien ligger staden Daraa. Där har FSA tillsammans med sina islamistiska allierade gått till anfall mot regimen. Det har skett hård strider med höga dödstal, men det kommer inte att påverka slutet på kriget på något sätt.

Slutsats

Snaran dras sakta åt om Daesh. De kommer att förlora kontrollen över sina sista stora befolkningscentra inom kort. De förlorar också snabbt i militär styrka. Moralen är låg, med frekventa deserteringar, och nyrekryteringen ligger nära noll. Det finns en hård kärna, som kommer att kämpa till slutet, men slutet finns nu inom synhåll.