Flickus flackus flum

Jacobs tankar om och med kvalitet

Archive for January 2017

Östra Mosul befriat, Deir Ezzor illa ute

written by jacob, on Jan 19, 2017 8:46:00 PM.

Det har rört sig en hel del sedan min senaste rapport.

Mosul

De irakiska styrkorna har nu tagit kontrollen över alla områden i östra Mosul. På östra sidan av Tigris återstår bara några områden i norra delen av staden. Under dagen tog den irakiska arméns 9:e division kontrollen över Tall Kayf (Tel Keppe på kurdiska), en mil norr om Mosul. Det är en händelse som berättar väldigt mycket om vad som kommer att hända härnäst. Tel Keppe var mycket starkt försvarat av Daesh i början av kampanjen. Det var en så hård nöt att knäcka att man beslöt att gå förbi staden för att snabbare komma fram till Mosul. Att det gick att inta staden på en dag betyder att Daesh har utrymt den. Det betyder också att man troligen har utrymt i stort sett hela området på den östra sidan av Tigris. Tel Keppe är med sin täta stadsbebyggelse ett av de mest lättförsvarade områdena som finns kvar på östra sidan Tigris. Att den 9:e divisionen sätts in så långt norrut betyder med största säkerhet att den har i uppgift att ta kontrollen över området öster om Tigris, och sedan göra en övergång på pontonbro till den västra sidan. Det kommer att ske i ett landsbygdsområde som inte försvaras av Daesh, där man kan skicka över en styrka i båtar för att etablera ett brohuvud innan man börjar bygga pontonbron. Med hjälp av flyg och artilleri kan man sedan skydda brohuvudet medan huvudstyrkan går över floden. Man gjorde en liknande broövergång i höstas, söder om Al Qaiara, 10 mil söder om Mosul.

Övriga styrkor - 10:e divisionen, specialstyrkan för upprorsbekämpning och polisstyrkorna - har med all säkerhet påbörjat sin förflyttning till västra sidan av Tigris, söder om Mosul. När de återupptar sina operationer återstår att se. Jag tror det dröjer minst 3 dagar, men det kan vara så att trupperna behöver mycket vila och att det behövs stora mängder spaningsförberedelser. I så fall kan det dröja ett par veckor.

Deir Ezzor

Deir Ezzor är Syriens 7:e största stad. Den ligger invid Eufrat, med öken någon kilometer bort på båda sidor floden. Den var centrum i Syriens oljeutvinning, innan Daesh tog kontrollen över den industrin. Assad-regimen har en enklav här sedan kriget började. Den har varit illa ute tidigare, och regimen flög då in några av sina elitförband för att rädda situationen. Dessa finns fortfarande kvar på plats. Från början hade oppositionen kontroll över kringliggande områden, men för några år sedan tog Daesh över. Enklaven har strategisk betydelse för såväl Daesh som regimen och andra parter i konflikten. Striderna kring Deir Ezzor har varit mycket intensiva, men hittills har regimen lyckats hålla ställningarna.

För några dagar sedan gick Daesh till anfall med en betydligt större styrka än vad man har haft i området tidigare. Enligt vissa uppgifter har förstärkningarna kommit från Raqqa och från området kring Haditha i Irak, där Daesh har förlorat stora områden nyligen. Resultatet av anfallet är att fickan har delats i två delar - en runt flygbasen och en i tätorten. Daesh har dessutom inringat flygbasen med luftvärnsvapen, vilket gör landningar omöjligt. Syriskt och ryskt flygvapen gör frenetiska motanfall, men hittills har det inte räckt för att driva Daesh tillbaka. Undsättning på marken är inte heller realistiskt. Anfallet mot Palmyra för ett par veckor sedan var troligen en manöver för att utesluta det alternativet.

Att regimen är illa ute råder det ingen tvivel om. Min gissning är att de kommer att klara sig, men att det kommer att kräva extraordinära resurser. Massiva flyganfall mot ringen kring flygbasen, så att man kan flyga in mer trupper, och sedan motanfall för att foga samman de två fickorna igen.

Raqqa

SDF har avslutat den andra fasen i anfallet mot Raqqa. Det förekommer en del strider i närheten av Tabqa-dammen, men för övrigt är dett stilla. Det innebär med säkerhet vila, omgruppering, spaning och planering för nästa fas. Som jag tidigare sagt måste nästa mål vara kontrollen över Tabqa-dammen, ett faktum som Daesh kan utnyttja genom att förstärka sitt försvar i just det området. Samtidigt är det ett relativt öppet område, vilket innebär att flygattacker är mycket effektiva. Eftersom SDF-styrkorna har väldigt lite tunga vapen är de beroende av luftunderstöd för att strida i öppen terräng.

Al Bab

Turkiet bombar och beskjuter staden med artilleri. Förstörelsen ökar, men det har liten militär effekt. Assadregimen har avancerat och tagit kontrollen över några byar söder om staden. Vad som händer härnäst kommer troligen att ha stor betydelse för det politiska spelet i Syrien under många år framöver. Om regimen tar kontrollen kommer det att försvara Turkiets ambitioner att styra norra Syrien. Om turkarna tar kontrollen är det ett hot mot regimens kontroll över Aleppo och ett steg närmare att turkarna ger sig på kurderna i Syrien. Om kurderna mot förmodan tar kontrollen över staden innebär det ett sammanfogande av all kantonerna i Rojava, och ett mycket starkt block i en framtida uppdelning av Syrien i olika kontrollsfärer.

Övrigt

Regimen behöver ytterligare tid på sig för att eliminera rebellområdena kring Damaskus. Vattenförsörjningen till Damaskus fortfarande problematisk.

Regimen trycker tillbaka Daesh i närheten av Palmyra.

En fredskonferens kommer att hållas i Astana, Kazakstan. PYD, som är den politiska kraften bakom SDF är inte inbjudna. Den kommer därför att vara helt verkningslös.

Mosul -halva jobbet kvar

written by jacob, on Jan 15, 2017 12:02:43 AM.

Här kommer en kort uppdatering om kriget i Syrien/Irak. Den viktigaste nyheten är att Iraks styrkor har vunnit slaget om östra Mosul. Det är bara några stadsdelar kvar att ta kontrollen över, och det rör sig bara om ett par dagar innan det är klart.

Mosul

Som jag skrev i min förra uppdatering var de irakiska styrkorna i Mosul allt för utspridda och ansträngda för att lyckas med ytterligare offensiver. Det som har hänt sedan dess är att man flyttade polisstyrkor från området söder om Mosul, på västra sidan av Tigris, till de sydostliga stadsdelarna, på östra sidan av Tigris. Man ändrade också taktik, och anföll stadsdelar med olika styrkor parallellt och samordnat. Det har varit oerhört framgångsrikt. Motståndet från Daesh har i hög grad fallit samman. Man har också lyckats förstöra flera verkstäder där Daesh har byggt självmordsbilar, och även bombat broarna över Tigris, så att färdiga självmordsbilar inte har kunnat köras in från västra Mosul. I ett fall har man överrumplat Daesh, genom att överfalla en stadsdel nattetid, över en liten biflod till Tigris.

I går tog irakierna kontrollen över universitetet, och för några dagar sedan tog man sig fram till Tigris strand. Man har nu kontroll över brofästena till de 3 södra av 5 broar över Tigris. Daesh har genomfört ytterligare sprängningar, så det är inte rimligt att tro att broarna kommer att vara användbara när anfallet mot västra Mosul inleds. Det återstår nu några inringade områden i centrum av östra Mosul, och några områden i norra delen. Med den takt som stadsdelarna har fallit de senaste dagarna kommer hela östra sidan av Mosul att vara under regeringens kontroll inom ett par dagar. Rapporter om att Daesh-krigare har tagit sig till västra Mosul i båtar, och där tagits emot som desertörer ökar hoppet om ett sammanfall på östra sidan. Det finns ingenting som är så dåligt för moralen som att ens kompisar inte uppskattar det jobb man har gjort.

När hela östra Mosul är taget kommer man att ha en mycket lättförsvarad front mot Daesh. Tigris är en bred flod i Mosul och ett mäktigt vattenhinder. Att invadera över vattendrag mot en befäst fiende är bland det svåraste man kan få armétrupper att utföra, och de irakiska trupperna har ingen övning och ingen erfarenhet på området. Det samma gäller Daesh. Därför kommer det att bli en paus i striderna på minst en vecka, troligen mer. Under pausen kommer de irakiska trupperna att få några dagars vila och sedan kommer de att förflyttas till Tigris västra bank. Det är ett par mil till närmsta bro, och den är liten och smal. Det kommer att ta dagar att flytta större förband över den. När offensiven återupptas finns det flera olika scenarion. Vilket man väljer kommer att bero på vilka underrättelser man har om Daesh. Ett alternativ är att man direkt försöker med en inbrytning i Mosul via den internationella flygplatsen, längst i söder. Ett annat är att man slår en ring runt staden och sedan sätter in ett anfall där Daesh är som svagast. Eventuellt kommer man att använda en del av styrkorna till att rensa resten av den östra sidan av Tigris, norr om Mosul, men det är mer troligt att man kommer att koncentrera sina styrkor när man strider inne i staden. Det var den extra koncentrationen som fällde avgörandet på östsidan, och man överger inte en vinnande taktik.

Det som är speciellt remarkabelt med segern i östra Mosul är att man har lyckats undvika en flyktingkatastrof. Det finns några tiotusental personer i flyktingläger, men de flesta har kunnat stanna i, eller återvända till sina hem. När man nu har full kontroll över östra Mosul kan man lätt hantera alla flyktingar från den västra delen av staden där. Det finns redan bilder på hur marknadslivet i östra Mosul har kommit igång och hur återuppbyggnaden av förstörda hus har börjat.

Jag har sett en propagandafilm från Daesh, där man visar upp sina självmordsbilister. Typiskt börjar det med en sekvens där självmordskandidaten kramas om och vinkas av. Oftast är det en ung man, eller vad jag ser som ett barn. De sätter sig i bilen, som i allmänhet är en pickup, fullastad med sprängmedel och förstärkt med pansar i framvagnen och runt hjulen. Personen ler, vinkar, stänger dörren och kör iväg. Sedan växlar vi till en vy från en drönare. Självmordsbilen har en liten pedagogisk ring i grönt pålagd. När den närmar sig fiendefordon får dessa små pedagogiska ringar i rött runt sig. När bilen når fram till sitt mål, så smäller det. Ett stort moln av eld och rök täcker skärmen. Filmen är naturligtvis ägnad att förhärliga idén om att man ska komma till himlen och få nuppa med massor av oskulder genom att spränga sig själv och några motståndare i luften. Misslyckandena, som är många fler än de lyckade attackerna nämns inte.

Tyvärr har det ändå varit den mest effektiva taktiken som Daesh har använt sig av, och det beror till viss del i de brister i stridstekniskt uppträdande från den irakiska sidan, som man ser i flera av filmsekvenserna. Typiskt så kör självmordsbilen en rekognoscerad sträcka, där de sista 2 kvarteren är inom synhåll från fienden. Det kör sedan in på en gård, där det finns flera stridsfordon, mest HumVees, parkerade. Självmordsbilen kör fram till det ställe där klungan är tätast, och smäller.

Att det har gått att förstöra flera fordon och döda många människor på det här sättet beror på flera brister i det stridstekniska uppträdandet.

  • Om man har flera fordon på en muromgärdad gård, ska som minimum ett av dem blockera infarten till gården, så att det inte går att köra in utan att man flyttar på det blockerande fordonet.
  • Man ska ha en vaktpost, med automatkarbin och pansarskott vid infarten. Det har inte funnits i något av fallen.
  • Man ska skydda infartsvägarna mot sin gruppering med minor och fältarbeten. En självmordsbil är mycket tungt lastad och har oftast låg markfrigång och klen motor. Det är därför enkelt att med betonggrisar, spikmattor och tillfälliga högar med bråte få stopp på en sådan. Jag har tyvärr inte sett mycket av fältarbeten på några bilder eller filmer från Mosul. Inga sådana åtgärder har gjorts på några av de sekvenser jag har sett.
  • Man behöver skära av gatorna med check-points. Till dessa använder man oljetunnor, som man vid en tillfällig checkpoint fyller med vatten och vid en permanent checkpoint fyller med sand. Dessa ställs upp så att man endast mycket långsamt kan köra in i checkpointen. Infarten bevakas av en post med pansarskott (eller tyngre vapen).
Att man har dessa brister i sitt uppträdande har kostat hundratals liv i onödan. Jag undrar om amerikanerna, som har tränat stora delar av de irakiska stridskrafterna, har samma brister?

Raqqa

SDF har haft ytterligare framgångar och har tagit ett större , glest befolkat område nordväst om Raqqa. Man har haft en mindre motgång i närheten av Tabqa-dammen, där Daesh har gått till motoffensiv. Just nu omgrupperar man, för nästa steg i offensiven. Det är nu man har kommit fram till tätt befolkat och hårdare försvarat område. Min gissning är att man kommer att ta kontroll över Tabqa-dammen och staden Tabqa, innan man vänder sig mot Raqqa. Det finns annars risk att Daesh förstör dammen och utsätter hela Eufrats flöde ned till Persiska viken för en flodvåg och enorma översvämningar. Daesh har en historia av att förstöra vattenresurser i alla områden man tvingas lämna, och att ge sig på ett enormt vattenmagasin är inte bortom dem. I vilket fall har SDF den tuffaste delen av striden framför sig.

Al Bab

Turkiet har tillfört ytterligare styrkor, och man har nu minst 4000 man egna styrkor, och hundratals stridsfordon i norra Syrien. Det har än så länge inte hjälpt. Man har flera gånger försökt ta kontrollen över Al Bab, men misslyckats. Senast försökte man inringa staden genom ett anfall från nordost, men det har slagits tillbaka av Daesh. Turkarna har förlorat flera stridsfordon och tiotals soldater. Turkarna blir mer och mer desperata, för deras Syrienpolicy står och faller med kontrollen över Al Bab. Alternativet är att försöka ta kontrollen över Manbij, men där tror jag att motståndet skulle vara minst 10 gånger starkare, och risken för turkarna är att de skulle förlora det territorium de håller i norra Syrien. SDF har tålmodigt byggt upp sina styrkor, och har mycket mer stridserfarenhet än turkarna. De få gånger SDF har stått kvar och slagits mot turkarna har de vunnit. I allmänhet undviker de strid, men Manbij är troligen för viktigt för att de skulle backa där.

En video från en drönare visar att hela stadsdelar i Al Bab är totalförstörda. Det är tydligt att ingen av parterna bryr sig mycket om civilbefolkningen.

Annat

Striderna i närheten av Palmyra verkar ha ebbat ut. Eventuellt har Daesh dragit bort stora delar av sina styrkor för anfallet mot Deir Ezzor, den regimstyrda enklaven i östra Syrien, längs med Eufrat. Regimen verkar inte ha styrkor nog för att återta Palmyra.

Det kan ha med att göra att man ha stort fokus på en lite rebellenklav nordväst om Damaskus. Den innehåller Damaskus vattenverk, och just nu saknar hela Damaskus rinnande vatten. Idag lyckades man eliminera enklaven och har börjat skicka ut rebeller och civila från området. Om avbrottet berodde på oförmåga att hålla vattenverket igång, eller på ren illvilja har inte framgått.

Just nu är irakierna och SDF lyckliga, den syriska regimen lite halvlycklig; turkar och Daesh är däremot rätt olyckliga. Vi får se om det svänger till nästa rapport.

Nyårsrapport från Syrien/Irak

written by jacob, on Jan 1, 2017 10:17:00 PM.

Det var rätt länge sedan jag rapporterade från kriget i Syrien/Irak. Så här första dagen på det nya året kan det vara dags för en ny rapport. Det har hänt en hel del av intresse som svenska media inte har fångat upp.

Mosul

Kampanjen för att återerövra Mosul har pågått i drygt 2 månader. Peshmerga och den irakiska armén ryckte inledningsvis fram snabbt i området öster och norr om Mosul. De kurdiska Peshmergastyrkorna stannade sedan vid de överenskomna gränserna och deltar inte längre i striderna. Något som är ett stort avbräck för koalitionen mot Daesh.

Den irakiska armén trängde sedan in i Mosul och har i hårda strider erövrat ungefär en fjärdedel av staden. Man har haft stora förluster, men samtidigt har Daesh förlorat uppskattningsvis 2000 krigare. Skillnaden mellan koalitionen och Daesh är att de flesta Daesh-krigarna stupar, medan koalitionssoldater oftare såras än dödas. I vilket fall har man haft så stora förluster att man innan jul fick ta en paus på 2 veckor för omorganisation och tillförsel av förstärkningar.

Söder om Mosul rycker den irakiska polisen fram. Det har gått lite långsamare än i öster, men på ett frontavsnitt är man nu framme vid Mosuls internationella flygplats. Man har dock ett rätt stort område landsbygd längs med Tigris som fortfarande är under Daesh kontroll.

Norr om Mosul har den irakiska armén nått fram till staden, men man har fortfarande stora fickor som kontrolleras av Daesh på landsbygden utanför staden. Dock så har man de senaste dagarna haft framgångar, där man bland annat har tagit över kontrollen över polisakademin.

Mycket längre västerut har PMU (Popular Mobilization Units) ryckt fram. Dessa är olika frivilligstyrkor, främst shia-milis, som står under den irakiska regeringens befäl. De har mycket framgångsrikt tagit kontrollen över ett brett område med gles befolkning och halvöken, från Qaiyara-basen till Sinjar-berget. De har dock på senare tid kört fast, på grund av att de inte har manskap nog att både hålla den terräng de har tagit och att driva offensiven vidare. Det krävs en konsolidering innan man kommer att kunna fortsätta. PMU har genom sin offensiv skurit av förbindelsen mellan Mosul och Syrien, vilket innebär att handlingsfriheten för Daesh drastiskt har minskat.

Sammantaget har det gått tillräckligt bra för koalitionen, men man skulle behöva räta ut och korta frontlinjer, för att få loss styrkor till kraftigare offensiver. Man behöver också komma fram till Mosul på fler frontavsnitt. Det gör att Daesh måste bevaka mer terräng och får svårare att lansera motoffensiver. Stora delar av problemen i Mosul kommer sig av att det finns för många civila kvar i staden. Det beror dels på att Daesh håller dem kvar, dels på att kapaciteten för att ta hand om fler flyktingar är uttömd. Just nu är det kallt väder, med en del snö i området, så man måste kunna erbjuda minst tält till alla som flyr.

Läget för koalitionen blir dock bättre när man har tagit kontrollen över de stadsdelar som ligger vid fronten just nu. Området närmast Tigis i östra Mosul har stora grönområden och ruinerna från den antika staden Niniveh. Det kommer att vara väldigt svårt för Daesh att gömma sig där, och det kommer att finnas utrymme för att effektivt nyttja stridsvagnar, artilleri och flygunderstöd. Sedan kommer övertagandet av västra Mosul att vara en besvärlig nöt att knäcka, men det dröjer nog några veckor innan den fasen börjar.

Raqqa

SDF/YPG har inlett sin offensiv för att ta kontrollen över Raqqa, som är Daesh huvudstad. Militärt inledde man med en offensiv rakt norr om Raqqa. Efter att ha tagit kontrollen över något dussintal byar avbröt man offensiven och lanserade en ny offensiv längre västerut, längs med Tabqa-dammen som är en del av Eufrates. Tydligen hade spaning utvisat att Daesh hade lämnat området med mycket svagt försvar, och man tog på bara några dagar väldigt mycket terräng och något hundratal byar. Man är nu nästan framme vid själva dämmet i Tabqa-dammen och står mindre än 4 mil från Raqqa på 3 frontavsnitt.

Man har lyckats med detta med mycket små förluster, medan Deash har förlorat c:a 200 krigare. Värt att notera är att hela operationen leds av ett befäl från YPJ - den kvinnliga grenen av YPG. Förutom deltagande från YPG/YPJ så består styrkorna av arabiska och turkmenska enheter. Varje by som tas över av SDF uppmanas att sätta upp ett civilt och ett militärt råd. Det civila rådet tar kontroll över sådana frågor som hanteras av kommun och landsting i Sverige, medan det militära rådet har ansvar för uppsättande av försvarsstyrkor och bidrag till SDF:s offensiver. Det finns också militärråd för städer som fortfarande kontrolleras av Daesh. Rådet för Raqqa har det övergripande ansvaret för kampanjen att ta kontroll över Raqqa.

Det som händer på den militära sidan är tätt sammanflätat med förändringar på det politiska planet. Kurderna har övergivit tanken på en rent kurdisk stat - Rojava - i norra Syrien. I stället vill man bygga en federativ statsbildning med alla folkslag i norra Syrien. Modellen kommer dels från Schweiz, dels från den fängslade PKK-ledaren Abdullah Öcalan. Den här förändringen är nödvändig för att man ska kunna motivera en kampanj för att ta arabdominerade områden för den egna befolkningen. Den har också potential att stärka den nya statsbildningen, så att turkiska invändningar inte längre rår på den.

Av alla de stridande parterna i kriget i Syrien/Irak är SDF den mest imponerande. Deras soldater är utan tvekan de mest professionella och disciplinerade. Det syns tydligt på filmsekvenser från framryckning och eldgivning. En SDF-krigare skjuter nästan alltid siktad, patronvis eld. Man har också något som ingen annan part kan visa upp - en prickskyttebataljon.

Samtidigt visar man upp en bild av kamratskap, med soldater som dansar och sjunger när de har något att fira. Man är också mycket noga med att hedra sina stupade och sårade, såväl från militär sida som från det civila samhället.

SDF:s svaghet ligger i bristen på tung materiel. Man har bara ett fåtal stridsvagnar, bepansrad trupptranport och tunga artilleripjäser. Den svagheten kommer att bli mindre märkbar när man närmar sig Raqqa, där det blir mer strid i bebyggelse, och där tunga fordon spelar mindre roll. Raqqa kommer säkert att bli en tuff nöt att knäcka, men SDF har de bästa trupperna för att hantera problemet, efter det framgångsrika övertagandet av Manbij.

Al Bab

Turkiet och SDF har tävlat om vem som skulle få äran att belägra Al Bab. Turkiet vann kapplöpningen och har tagit kontrollen över ett område väster om staden. Den som har läst mina tidigare rapporter minns kanske att det var FSA (Fria Syriska Armén) med stöd av Turkiet, som tog kontrollen över området närmast den turkiska gränsen. Stora delar av FSA har evaporerat och turkarna har upptäckt att anfallet mot Al Bab kräver stora resurser. Därför ar det inte meningsfullt att tala om rebeller stödda av turkar. Det är numera en ren turkisk invasion av norra Syrien.

Anfallet mot Al Bab har inte gått så bra. Efter hårda strider lyckades man ta kontrollen över sjukhuset, som ligger på en kulle i den västra änden av staden. Daesh har dock gjort motanfall, där man har förstört flera turkiska stridsvagnar och drivit turkarna på flykt. Daesh har tagit över minst 3 stridsvagnar och ytterligare några stridsfordon. Något som måste betraktas som mycket pinsamt för Turkiet. Det gör också ytterligare anfall ännu mer vanskliga. Turkarna är mycket beroende av tunga stridsfordon och artilleri, och de stridsvagnar som Daesh har tagit över har goda förutsättningar att bekämpa framryckande fordon.

In sin nöd har man vänt sig till både amerikanerna och ryssarna med begäran om hjälp, och man har fått flygunderstöd av båda. En i mitt tycke pikant detalj i sammanhanget.

Aleppo

Den syriska regimen tog kontrollen över östra Aleppo strax innan jul. Rebellerna tog stora förluster och flygbombningarna gick mycket hårt åt de civila i området. I stället för att försöka utrota alla rebeller fick de sista motståndarna fri lejd ut ur staden, med sina handeldvapen, men utan tyngre beväpning. Östra Aleppo, som redan tidigare var den fattigare delen av staden är nu till stora delar raserad. Vi bör nog inte sörja allt för mycket att regim-sidan vann, för oppositionen har ganska länge varit dominerad av Jabhat Fateh al-Sham, med rötter i al Nusra och al Quaida. Alltså ytterligare en extrem Salafistisk rörelse.

Regimen har efter östra Aleppos fall krävt att YPG lämnar området Sheik Maksoud. YPG har hittills vägrat, och det blir intressant att se vad som händer här näst. YPG tar bara strid där man räknar med att vinna.

Palmyra

Precis när regimen hade tagit kontrollen över Aleppo, och skulle stråla sig i glansen av sin seger, åkte man på ett allvarligt bakslag i Palmyra. Trupperna som höll staden hade slagit sig till ro. Ingen spaning och inga fortifikationsarbeten genomfördes. Man blev därför helt tagna på sängen när Daesh anföll med 4000 man, stridsvagnar och artilleri. Dittransporterade genom minst 15 mil öken. Troligtvis är det här trupper som jag tidigare rapporterat har lämnat Mosul.

Man blev snabbt tillbakadrivna 4 mil, till flygbasen T4, också kallad Tyas. Det fanns risk för att även flygbasen skulle falla, men genom insatser från ryskt och syriskt flyg lyckades man stopp Daesh och åsamka dem kännbara förluster.

Regimen har nu tillfört sina bästa trupper från Aleppo. Tigerstyrkorna, Ökenbrigaden och Hizbolla har förflyttats till området, och man har genomfört en offensiv för att skydda T4-basen. Ytterligare offensiver för att återta Palmyra har hittills misslyckats.

Annat

Regimen håller på att rensa en del motståndsfickor i närheten av Damaskus. När man är klara med detta kommer man att ha ytterligare trupper lediga för offensiva operationer. Regimen verkar fortfarande koncentrera sig på att slå oppositionen och att så långt som möjligt ignorera Daesh.

Politik

De senaste dagarna har Turkiet och Ryssland förhandlat fram en vapenvila mellan regimen och ungefär hälften av oppositionen. Det återstår att se om vapenvilan leder till något. Under tiden lär det bli lättare för regimen att slåss mot både Daesh och resterande delar av oppositionen.

Den andra politiska axeln som är viktig att följa är den mellan SDF och Turkiet. Just nu har SDF de starkaste korten. Turkarna misslyckas militärt i Al Bab, medan SDF har stora framgångar på andra sidan Eufrates. SDF har också visat att turkarna åker på stryk om de anfaller kurdiska områden. Turkiet ser dock det här som en ödesfråga. Kurdiska framgångar i Syrien kommer att leda till framgångar även i Turkiet. Att kurderna skulle få bryta sig ur är en omöjlighet i Erdogans fascistiska nation med ottomanska drömmar om expansion.

Att Turkiet är en fascistisk diktatur råder det inte längre något tvivel om. Amn har arresterat i stort sett alla som kan ha en kritisk åsikt. Lärare, journalister, författare, advokater, och naturligtvis alla kurder i någon maktställning. Det inkluderar parlamentsledamöter för det kurdiska partiet HDP. I de kurdiska områdena i Turkiet bedriver man utrensningspolitik. I Diarbakir har man rivit hela centrum av staden, för att utplåna de protester som har förekommit i staden. Tiotusentals människor har blivit hemlösa. När EU-parlamentet har fört fram att dessa förändringar innebär att förhandlingsprocessen om medlemskap i EU måste läggas på is har det mötts av hot från Turkiet.