Flickus flackus flum

Jacobs tankar om och med kvalitet

Archive for August 2016

Nya vändningar i Syrien/Irak

written by jacob, on Aug 24, 2016 1:29:00 AM.

Efter SDF:s seger i Manbij var det ganska stilla i några dagar, innan de olika parterna bestämde sig för hur de skulle reagera på den nya situationen. Från SDF:s sida kom det deklarationer om att de tillsammans med arabiska grupperingar har bildat Militärkommittéer för befrielsen av Al Bab och Jarabulus. Man har sedan tagit kontrollen över ett antal byar norr, väster och sydost om Manbij. Det handlar mest om att förkorta fronten och att skapa brohuvuden för vidare attacker i alla riktningar. De stora operationerna har inte börjat än, av skäl som vi kan se nedan.

Hesekê

Mitt i det stora kurdiska området ligger staden Al Hasakah, eller Hesekê på kurdiska. De centrala delarna av staden har varit under Assad-regimens kontroll ända sedan inbördeskriget startade. Dessutom finns det en artilleribas som hör till regimen nordost om staden. Det finns också en större enklav som är under regimens kontroll längre norrut, och som även den är helt inringad av Rojava, den kurdiska statsbildningen i Syrien.

Troligen som en direkt reaktion på SDF:S seger i Manbij började regimstyrkorna anfalla de kurdiska områdena i staden. Enligt regimens propaganda var det SDF som gick till angrepp, men det är inte trovärdigt, med tanke på hur överrumplade de var, och hur de i efterhand har tillfört trupper för att få kontroll på situationen. Regimen satte även in flyg för att anfall SDF:S ledningscentral och andra styrkor. Kurderna ropade på hjälp från sina allierade, och USA hotade med att skjuta ned syriska plan, om de sattes in över Al Hasakah. Därmed upphörde det syriska flygstödet. SDF har därefter tillfört styrkor från Manbij-området och fronten söder om Al Hasakah, för att genomföra en offensiv mot staden. Den har varit mycket framgångsrik, troligen tack vare att man har ett aktivt stöd från de arabiska klanerna i området. Det rapporteras om att många vakter vid SDF-checkpoints är araber, att klanerna har överlämnat sina vapen till SDF och att en styrka på 230 man från artilleribasen har överlämnat sig till SDF.

Efter ett par dagars strider, och ett ultimatum till regimstyrkorna, har man kommit överens om ett eldupphör. Alla regimens beväpnade styrkor ska dras bort från staden och Rojava får full kontroll, förutom över några kvarter i centrum, som utgör statens administrativa byggnader. Dessa ska kontrolleras av obeväpnad civil regimpolis.

Det här är ännu en stor seger för Rojava. Man har visat att man är ett realistiskt alternativ för araberna i området, och att dessa föredrar löftena från Rojava jämfört med andra alternativ. Den kurdiska statsbildningen är fortfarande svag militärt, men den är väldigt stark när det gäller moraliska ställningstaganden och framtidstro.

Den militära svagheten illustreras av att man var tvungen att ta styrkor från fronten för att hantera problemen i Al Hasakah, och att Daesh passade på att anfalla och ta kontrollen över 3 byar söder om Al Hasakah samtidigt som kurderna genomförde sin offensiv. Segern innebär att man kan frigöra styrkor igen, och jag tror att vi kommer att få se SDF återta den terräng man förlorat ganska snart.

Kring striderna i Al Hasakah har det förekommit bombanfall från regimen mot kantonen Afrin och beskjutningar mot regimens livlina in till Aleppo från den kurdiska enklaven i Al Masoud (en stadsdel i Aleppo). Det är rätt tydligt att det har rört sig om markeringar av vad man verkligen kan göra, om man inte får gehör för sina synpunkter i Al Hasakah. Allt hänger samman i det syriska inbördeskriget.

Aleppo

Det verkar som om både regimen och oppositionen har satt in alla tillgängliga resurser för att få till ett avgörande i Aleppo. Regimen har ett litet övertag på grund av flygunderstöd från ryssarna och eget luftherravälde. Oppositionen verkar vara bättre tränade, bättre organiserade och bättre motiverade än regimens soldater, vilket är anledningen till att de inte förlorat stort. Tecken på att regimen har flyttat alla offensiva styrkor till Aleppo är bland annat att det ryska lägret i Palmyra står tomt. Det visar att planerna på en offensiv mot Daesh är lagda på is. Ryssarna behövs för att eldleda flygunderstödet när man genomför en offensiv.

Jarabulus

Jarabulus är en stad på den syriska sidan av gränsen till Turkiet. Den är just nu under Daesh kontroll och det är dit i princip alla utländska krigare åker för att ansluta sig till kalifatet. SOm jag nämnde i ingressen så vill SDF tillsammans med ett antal arabiska grupper ta kontrollen över Jarabulus, men man är inte ensamma om det. Turkiet har genomfört artillerianfall mot både Daesh och SDF och man har genomfört minröjning. Samtidigt samlas styrkor från oppositionen, främst FSA (Free Syrian Army), på den Turkiska sidan gränsen. De är beredda att anfalla Jarabulus, så snart förberedelserna från Turkiska Armén är klara.

Mosul

I Irak har operationerna för att återta Mosul börjat. PKK, en av de kurdiska arméerna i Irak, har genomfört en offensiv sydost om Mosul och tagit kontrollen över 12 byar. Den irakiska armén har genomfört en offensiv i närheten av basen Qayyarah, och tagit kontrollen över staden med samma namn. Det är en rätt stor och viktig stad, som ligger invid floden Tigris. Det ökar isoleringen av Daesh-enklaven runt Hawija och kan utgöra en logistisk bas för vidare avancemang norr ut. De stora operationerna kommer dock att dröja ytterligare några veckor. Det pågår med all säkerhet en febril aktivitet med planering och logistisk uppladdning. Flygbasen iordningställs - landningsbanor prepareras, byggnader repareras, bomber, bränsle, ammunition, flygplan och personal transporteras in. När den stora offensiven startar kommer den säkert att ha stora initiala framgångar, medan det kommer att gå segare när man kommer in i Mosuls förstäder.

SDF segrar i Manbij, tunga strider i Aleppo

written by jacob, on Aug 12, 2016 8:17:00 PM.

Manbij

Efter min senaste rapport den 6 augusti krympte Daesh område kraftigt, till att till sist omfatta c:a 500x500 meter i den nordvästra delen av staden. Man höll en gisslan på 2000 personer instängda i stadsdelen, och med ett uppskattat antal på 100 Daesh-krigare så beslutade SDF att i sort sett ställa in flyganfallen i området. I onsdags gjorde Daesh ytterligare ett försök att bryta belägringen, med samordnande anfall från Jarabulus i norr och Raqqa i sydost. Båda dessa misslyckades och enligt SDF förlorade Daesh ungefär 230 man i den nordliga attacken. Med inställda flygattacker mot Manbij fanns det gott om ledig flygkapacitet att använda mot de båda anfallen. Med tanke på vad Daesh riskerar för att få ut sina styrkor från Manbij kan man gissa att det finns någon nyckelperson (eller annan viktig resurs) bland de trupper som har varit inringade.

Idag löpte en frist ut, som SDF har givit de inringade styrkorna i Manbij. Om inte gisslan frigivits till eftermiddagen idag skulle SDF påbörja sitt slutanfall. Daesh har nyttjat fristen till att förbereda ett uttåg, och under eftermiddagen har de i en bilkonvoj, med ungefär 500 civila som gisslan lämnat Manbij, för att ta sig norrut i riktning mot Jarabulus. Av omsorg om de civila har SDF avstått från att anfalla konvojen.

För Rojava är det här en enorm militär och politisk seger. Rojava är av kurder ledd statsbildning i norra Syrien. Det är det kurdiska partiet PYD som främst står bakom statsbildningen och vad de har gjort är inte helt okontroversiellt bland kurder. De kritiseras bland annat av den största fraktionen bland kurder i Irak. Detta innebär till exempel att Peshmerga inte är välkomna i Rojava, och att det finns en brist på koordination mellan olika kurdiska styrkor. Det är möjligt att segern i Manbij kan skapa ökad acceptans för Rojava bland andra kurder. Dock så är det bland araberna och olika minoritetsgrupper som de stora politiska framgångarna har vunnits. Rojava är nämligen en multietnisk statsbildning som ska vara baserad direktdemokrati, jämlikhet mellan könen och hållbarhet. Det innebär till exempel att man redan har påbörjat återupprustningen av Manbij, tillsammans med ett råd bestående av medborgare i staden. Många butiker har återöppnat och en betydande del av befolkningen har återvänt, efter att ha varit inkvarterade på landsbygden utanför Manbij, eller i Kobane, några mil bort.

Rojava har haft stora problem med alla flyktingar från Manbij. Det finns inga internationella hjälporganisationer aktiva i området och Rojava är avskurna från import av läkemedel och andra förnödenheter till sina sjukhus. Just nu har man bara en månads behov kvar. I Kobane vårdar man c:a 500 skadade civila från Manbij, och man har ett behov av att vårda sina egna sårade, som säkert är fler än så.

Av alla stridande parter i Syrien är SDF den enda som jag verkligen har sympati för. Målet är ett fritt, sekulärt, jämlikt samhälle. SDF:s anfallsstyrkor består av frivilliga, medan man har skapat försvars- och skyddstyrkor för sina samhällen genom värnplikt. Att man befinner sig i krig märks. Utbildningstiden för skyddstyrkor är 20 dagar, infanteri får 45 och specialstyrkor 90. Rojavas stora problem är att de är isolerade. Turkiet ser dem som det stora hotet. Ett fritt och fungerande Rojava har potential att bli en bas för frihetstörstande kurder från Turkiet. Assadregimen och oppositionen motsätter sig ett Kurdistan med självstyre och bröderna i Irak har en annan politisk uppfattning. Det stöd man får från USA och andra allierade blir begränsat, eftersom man inte kan stöta sig allt för mycket med NATO-brodern Turkiet. En betydande del av flyganfallen utgår dessutom från NATO-basen i Incirlik i Turkiet.

Aleppo

Sist jag rapporterade om Aleppo hade oppositionen lyckats bryta regimens försörjning till västra Aleppo från söder. Det söm hände närmast efter var att man lyckades vidga gapet i söder så mycket att man kunde få in ett mindre antal transporter med förnödenheter till östra Aleppo. Det visade sig också att övertagandet av artilleribasen var en jätteframgång. Enligt vissa källor lyckades man komma över ammunition och materiel för ytterligare 4 års krigföring. Det måste betraktas som kriminellt släpphänt av regimens befälhavare, som inte i tid transporterar undan viktig materiel.

Utvecklingen efter oppositionens anfall har varit blandad. Regimen har transporterat in förstärkningar på minst 2000 man, ett 20-tal stridsvagnar och ett 50-tal pansarbandvagnar. Även oppositionen har tillfört minst 2000 man extra. Ryssarna har utfört en stor mängd flyganfall. I vanlig ordning har man bombat sjukhus och civila, men även anfallit oppositionens ställningar. Enligt regimen har man de senaste 4 dagarna dödat 4000 man, men det kan nog avfärdas som ren propaganda. Att regimen däremot har lyckats få in en konvoj med livsmedel, nog för de närmsta 2 månaderna, till västra Aleppo, kan man nog lita på. Den har tagit sig in från norr, där regimen har en smal korridor in i staden.

Oppositionen anfaller nu i ett område i södra Aleppo-provinsen, för att där kunna skära av regimens försörjningsvägar in till Aleppo-området. Än så länge har man haft vissa framgångar, men motanfall från regimen har gjort att man än så länge inte kan påverka transportvägarna.

Övrigt

I övrigt är det väldigt lugnt. Det enda av vikt som har hänt är att en tidigare al Nusra-bataljon i Damaskus-området har gått över till Daesh. Det påverkar i princip ingenting. Bataljonen finns i en isolerad ficka och slåss mot Assad-regimen. De kommer att fortsätta med det som om ingenting hade hänt. Anledningen till skiftet är att Jabat al Nusra i Syrien har brutit med Al Qaeda och har bytt namn till Jabhat Fateh al-Sham. Den nya organisationen har som mål att etablera en Sharia-baserad stat i Syrien. Jabhat Fateh al-Sham är militärt den starkaste av organisationerna som ingår i oppositionen och många av de mindre organisationerna samarbetar med dem för att de inte har något val.

Kemiska vapen

Till sist, regimen har i veckan angripit civilbefolkningen i Aleppo med klorgas. Det här är ett solklart krigsbrott och en åtgärd som inte på något sätt kan ursäktas. Jag har också svårt att tro att de ryska och Syriska flyganfallen mot sjukhus sker av misstag. I östra Aleppo fanns det fär några månader sedan 5 sjukhus. Nu finns bara ett kvar.

Mer om Manbij

written by jacob, on Aug 6, 2016 12:23:34 AM.

När en försvarsstruktur faller samman går det fort. Bara timmar efter min förra rapportering om Manbij är det dags att uppdatera.

Ett flyganfall och påföljande anfall med trupp har avslutat motståndet i Tatbekat-fängelset.

Alla de 3 övriga motståndsområdena har krympt betydligt. Det östra och det centrala är nu inte mer än 1000x1000 meter och det i nordost har krympt lite mindre än de andra. Innebörden är ytterligare tusentals civila som har befriats och att uppgiften att identifiera motståndsfickor har blivit betydligt enklare.

På det negativa kontot finns rapporter om att Daesh har tagit en gisslan om 500 barn, kvinnor och åldringar som sköldar. SDF har under hela belägringen av Manbij varit extremt försiktiga med operationer som riskerar livet på civila. Det kan vara ett rent moraliskt ställningstagande, men det kan också ha samband med att befälhavaren för de kurdiska styrkorna har haft sitt hem och sina föräldrar bakom fiendens linjer. Jag tror att egenintresset, där vänner och nära och kära finns i skottlinjen gör att man tänker till en extra gång innan man sätter in tunga bombattacker.

Framgångarna för SDF gör att vi nu kommer att se slutstriderna börja omedelbart. Var de sista motståndsfickorna kommer att vara återstår att se, men vi kan vara rätt säkra på att de snabbt kommer att slås ut med flyganfall.

Slutstrid i Manbij, stort slag om Aleppo

written by jacob, on Aug 5, 2016 9:35:00 PM.

På de flesta fronter i kriget i Syrien/Irak har det varit stilla de senaste veckorna, troligen på grund av att det är svårt att kriga när temperaturerna ofta når över 40 grader. Det finns dock några undantag.

Irak

I Irak har en motstådsficka mellan Fallujah och Ramadi rensats upp. I övrigt har det varit väldigt lugnt. Försvarsministeriet har annonserat att man först ska ta kontrollen över området runt Hawija, innan man startar anfallet mot Mosul. För Mosul har man ändå annonserat att man kommer att inleda operationerna i början på september och att de ska pågå i 3 månader. Det planeras också operationer för att ta över området mellan Ramadi och den Syriska gränsen.

Den irakiska armén imponerar fortfarande. Man planerar operationer, genomför planerna och uppnår uppsatta realistiska mål.

Aleppo

Striderna om Aleppo har varit mycket intensiva. Senast jag skrev var regimen nära skära av försörjningen till oppositionens område i östra Aleppo, genom att ta kontrollen över den väg norr om staden som har använts för försörjning. För någon vecka sedan var den operationen komplett. Oppositionen har de senaste dagarna kontrat genom att anfalla söder om staden, för att skära av regimens västra stadsdelar från andra regimkontrollerade områden. Man har dessutom tagit en artilleribas och tagit kontroll över ett antal haubitsar. Anfallet har hittills lyckats skära regimens försörjningsväg, men har ännu inte lyckats öppna en egen väg in till östra Aleppo. Striderna runt Aleppo sker mellan nästan jämbördiga motståndare. Man använder sig av stridsvagnar, uppsuttet infanteri i pansarbandvagnar, pansarvärnsmissiler, kanoner och tunga kulsprutor. Artilleri spelar en stor roll. Oppositionen använder sig även av självmordsfordon, men till skillnad mot Daesh så har man bara ett litet fåtal sådana angrepp, där varje fordon har en taktiskt viktig betydelse. Idag använde man 2 sådana fordon för att bryta sig igenom artilleribasens försvar. Båda sidor har också nyttjat sig av tunnelbomber för att överraska viktiga taktiska mål. Förlusterna har varit mycket stora på båda sidor, med 100-tals stupade. På oppositionssidan deltar c:a 17 fristående enheter, medan regimsidan har en blandning av egna förband, milis, Hizbolla och Iranska förband. Regimsidan understöds dessutom av eget flyg och ryskt flyg. Regimen har gamla flygplan och helikoptrar, som oppositionen då och då lyckas skjuta ned. Med några få undantag har de ryska flygförbanden klarat sig utan förluster.

Utgången av slaget om Aleppo är fortfarande ytterst oviss. Mycket står på spel, för om regimen vinner lär det inte bli några förhandlingar om fred i Syrien. Om oppositionen vinner lär Assad bli tvungen att gå till förhandlingsbordet, om det någonsin ska bli fred i landet.

Manbij

I Manbij lyckades Daesh under flera veckor motstå koalitionens anfall. Man gjorde endast små framsteg i de västra stadsdelarna, trots stora dagliga flyganfall. Under tiden gjorde man dock ett geniget spaningsarbete längs den södra frontlinjen, och för 3 dagar sedan genomförde man koncenterade flyganfall mot Daesh positioner, för atts edan följa upp med anfall på marken. Det resulterade i att man tog kontrollen över flera stadsdelar och att tusentals människor lyckades fly. Dagen därpå gjorde man samma sak i norr. Förutom en stor våg av flyktingar resuterade det i att Daesh områden i staden nu är uppsplittrade. Det finns 4 områden som fortfarande är under Daesh kontroll:

  • I Tatbekat-fängelset finns en mindre grupp förskansad sedan en månad tillbaka. De håller troligtvis på att svältas ut av SDF.
  • I nordväst finns ett område som ungefär 500x1000 meter stort, mest med industrifastigheter. Det är isolerat från nästa område av en flodbädd som troligen är uttorkad så här års.
  • I centrum finns ett område som är ungefär 1500x1500 meter stort. Det verkar vara här som det tuffaste motståndet finns just nu. SDF har anfallit området från väster i snart en månads tid, och det är först idag som man har gjort några stora framsteg på västfronten. Man har tagit kontrollen över post, mediabyggnader och stadshuset.
  • Ett 1500x2000 meter stort område i öster kontrolleras fortfarande av Daesh. Stora delar av det är troligtvis mycket glesare försvarat av Daesh, men det kan finnas små områden med beföästningar och tunnelsystem.
Vi kan nog förvänta oss att de Daesh-kontrollerade områdena ska krympa rejält de närmsta dagarna, medan det kan dröja flera veckor innan de sista bastionerna faller.

Det är hundratals civila som har förlorat livet i kampen om Manbij. Dels händer det att civila kommer i vägen för flyganfall, både på grund av missar från koalitionen och på grund av att Daesh använder dem som mänskliga sköldar. Dels så skjuter Daesh på civila som försöker fly. Som civil i Kalifatet är man nämligen inte medborgare. Man är slav och saknar rättigheter.

Vad som händer efter att Manbij har fallit ska bli intressant att se. Den kurdiska regeringen för Rojava - den självutnämnda kurdiska staten i Syrien - vill ta kontrollen över staden Al Bab och länka samman kantonen Efrin med resten av de kurdiska områdena. Deras utländska partners, med USA i spetsen vill gå i riktning mot Raqqa. Vi får se vems vilja som vinner.